EL MÁS LARGO VIAJE. BITÁCORA DE LUIS G. CHACÓN.

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Monthly Archives: junio 2012

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EL GANSO VA A CHILLAR


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El compromiso al que llegó el gobierno con la U.E. fue que el déficit público no iba a superar este año el 5,3% del PIB, asumiendo el estado el 3,5% y quedando el resto para autonomías y municipios.

Pues bien, hasta mayo, la administración central ha generado un déficit que roza el objetivo previsto, El déficit contabilizado supone ya el 3,41%. Está claro que vamos mal. Las razones son meridianas. Como no podía de ser de otra manera, la subida del IRPF, el incremento del paro y las reducciones salariales han hundido el consumo, provocando una caída de ingresos del 4,2%. Era natural que aumentaran los gastos por la destrucción de empleo y que se disparara el gasto financiero. Los intereses de la deuda siempre crecen de modo inverso a la solvencia del deudor. Y la nuestra sabemos donde está. Como descargo no debemos olvidar que el estado ha adelantado dinero a las Autonomías y a la Seguridad Social. Pero lo que parece excesivo es que el incremento sea del 11,7% y que ni siquiera se hayan reducido los gastos de personal, que aumentan el 1,28%.

La Grille d'honneur. Palacio de Versalles (Francia).

La Grille d’honneur. Palacio de Versalles (Francia).

Todos tenemos claro que hay que reducir el déficit, simplemente porque lo que se adquiere a crédito exige la obtención de este y su posterior devolución. En lo que no coincidimos es en el método para conseguirlo. Cualquier familia reduce sus gastos porque no puede incrementar unilateralmente sus ingresos. Los gobiernos, en cambio, sea cual sea su ideología, suelen optar por otro camino, subir los impuestos. Cada vez es más evidente que Hayek acertó cuando nos avisaba de que estamos gobernados por socialistas de todos los partidos. Y es que no hay nada más opuesto al liberalismo que subir los impuestos sin contraprestación alguna para el contribuyente. (más…)

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EL ETERNO RETORNO


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Cuenta Homero en la Odisea que Sísifo fue condenado a empujar una gran roca sobre la más empinada ladera de los infiernos. Para mayor sufrimiento, poco antes de alcanzar la cumbre, aquella caía rodando y obligaba al pobre Sísifo a empezar de nuevo. Esa idea del eterno retorno y de la naturaleza cíclica de las cosas era ya representada por los antiguos egipcios mediante el uróboros, un dragón o una serpiente que muerde su propia cola y representa el renacimiento de las cosas que nunca desaparecen sino que solo cambian eternamente. Vamos, lo que popularmente conocemos como la pescadilla que se muerde la cola. Y la historia de España es, en muchas ocasiones, una muestra clara de ese retorno eterno.

Balcón de las habitaciones de Carlos V en Yuste. (España)

Balcón de las habitaciones de Carlos V en Yuste. (España)

Si miramos atrás podremos comprobar que nuestra realidad presenta claros paralelismos con otros momentos históricos. No debemos olvidar que fue el Tesoro español el primero en crear bonos y también el primero en dejar de pagarlos. Resulta triste decirlo, pero la bancarrota española se convirtió desde el siglo XVI y hasta bien entrado el XIX en una tradición de los mercados.

Cuando Felipe II accedió al trono de España se encontró con una Hacienda exhausta. Carlos I se había endeudado desorbitadamente para obtener la corona del Imperio. A mediados del siglo XIII, Alfonso el Sabio también había gastado ingentes cantidades de dinero para obtener un título que al final, se le escapó de las manos. Lo que demuestra que ni siquiera la sabiduría vacuna contra la codicia y la soberbia. (más…)

“LE TEMPS DES CERISES”


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En la memoria colectiva de Europa está instalada la idea de que toda revolución perdurable se ha iniciado en Francia y nadie puede negarle a los franceses que todas las revoluciones liberales y burguesas que han contribuido a conformar el mundo occidental tal y como lo conocemos, se han iniciado en algún lugar de París. Incluso la revolución americana que llevó a la independencia de los Estados Unidos, contó con cierta influencia francesa, no olvidemos a Lafayette. A partir de ahí, el protagonismo es de nuestros vecinos. La primera revolución liberal del continente – Inglaterra ya había recorrido el camino del parlamentarismo – fue la de 1789. Sembró la semilla de la democracia liberal y cambió la faz de Europa aunque sólo fuera temporalmente. El absolutismo fue herido de muerte en las Tres jornadas gloriosas de 1830 y puede decirse que la Primavera de los Pueblos de 1848 lo convirtió en una sombra que vagaba por Centroeuropa, convirtiéndose en un triste recuerdo tras la Comuna de París de 1870.

Sede de la Comisión Europa. Bruselas (Bélgica).

Sede de la Comisión Europa. Bruselas (Bélgica).

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CUANDO PERDIERON LA ÉTICA


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De casi todas las películas de los Hermanos Marx se recuerda la oronda y majestuosa figura de un dama entrada en años – Margaret Dumont – cuyo personaje de viuda rica constituye el objeto  de las chanzas y requiebros amorosos – siempre interesados – del inefable Groucho. De hecho, para todo marxista que se precie de serlo, esa deliciosa señora es la quinta Hermana Marx.

La gestión de algunas entidades bancarias me ha traído a la memoria a todas aquellas viudas ricas. Su política de venta ha sido un remedo del diálogo de Sopa de Ganso en el que Groucho, tras conocer que el marido de la riquísima señora Teasdale ha muerto, le pregunta: ¿Se casaría conmigo? ¿Le ha dejado mucho dinero?, responda primero a lo segundo.

Es increíble la cantidad de noticias que leemos en prensa sobre lo que eufemísticamente se denominan malas prácticas bancarias. El único enriquecimiento palpable en esta crisis es el del idioma, gracias a la ingente cantidad de neologismos eufemísticos que están surgiendo. (más…)

EL FALSO MITO DEL PÁNICO BANCARIO


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Recomendado en Menéame y Burbuja, Foro de Economía.

Cada vez que se hace patente la existencia de una crisis bancaria, los heraldos del apocalipsis económico nos atosigan con la imprescindible necesidad de aportar fondos públicos, – eufemismo utilizado para denominar al dinero de los contribuyentes – a las entidades en peligro. De ese modo, provocan lo que pretenden evitar; que nos tentemos el bolsillo con el horror reflejado en el rostro. La extendida idea de que la quiebra de un banco conlleva per se una enorme tragedia económica no es más que uno de esos mitos instalados en el imaginario popular que el análisis histórico y la sensatez desmienten. Tan falso como que tras reflotar las entidades con problemas, el rescate de la banca no sólo no nos costará dinero, sino que incluso generará beneficios al estado. La falacia de la proposición es evidente: todos somos el estado si se trata de pagar, pero si existe la más remota posibilidad de cobrar, el estado se transforma en una idea evanescente. Aporta el dinero de nuestros impuestos pero, en el caso – hipotético e improbable – de que los rescates generen beneficios nunca se abonará a cada uno de los contribuyentes su parte.

De todos modos la realidad es tozuda. La crisis bancaria de 1977 animó la creación del Fondo de Garantía de Depósitos. Desde entonces y hasta esta crisis, ha intervenido, de diversos modos, treinta grupos bancarios y catorce Cajas. No ha obtenido ni un solo céntimo de beneficio. (más…)

EL DINERO DE LOS DEMÁS


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¿A quién va usted a creer, a mí o a sus propios ojos? La frase se atribuye a Groucho Marx aunque realmente la dice Chico en Sopa de ganso, eso sí, disfrazado de Groucho. De modo similar, nuestros dirigentes, independientemente de su adscripción política, intentan imponernos su versión sobre la línea de crédito que la U.E. ha puesto a disposición de España para recapitalizar, inicialmente, a aquellas Cajas de Ahorros con claros problemas de viabilidad.

Los gobernantes actúan a veces más impulsados por la necesidad que por el convencimiento. Esto es así porque piensan en sus electores antes que en el país y su idea de futuro se limita a las siguientes elecciones. Por eso, cuando por fin toman la decisión correcta, su coste suele ser muy superior al inicial. Si al final de la I Guerra Mundial, en lugar de esquilmar la economía alemana como hizo el Tratado de Versalles se hubiera diseñado un Plan de Reconstrucción que incluyera a los perdedores, nos habríamos ahorrado el nazismo y la II Guerra Mundial. El coste humano, social y económico habría sido mucho menor. Al menos, el Plan Marshall demuestra que aprendimos algo de las consecuencias indeseadas de la Gran Guerra. (más…)

NUESTRA “FEMME FATALE”


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Es difícil imaginarse a un tipo tan duro como Edward G. Robinson encarnando un personaje tan inocente como el apocado empleado de banca – Chris Cross – que interpreta en Perversidad. La excelente dirección y pulso narrativo de Fritz Lang nos descubren, morosamente, la historia de un hombre sin carácter, moralmente torturado e incapaz de oponerse a las continuas exigencias de la femme fatale que desgraciadamente, se cruza en su camino conduciéndole a un tortuoso final.

"Un bal". Luis G. Chacón.

“Un bal”. Luis G. Chacón.

La construcción ejerce sobre nuestros políticos una atracción irracional e inconsciente de la que les resulta imposible escapar. El exceso urbanizador ha dejado nuestras costas en una situación tan precaria que parece mentira que el canto de sirena del ladrillo vuelva a subyugarles en un tenebroso ritornelo. Las femmes fatales del cine negro conseguían con una sonrisa o una leve caída de ojos envolver en sus redes a cualquier hombre, convirtiendo al gánster más duro en su perrito faldero o al más honrado de los padres de familia en un delincuente. Igualmente, los delirios urbanizadores de muchos políticos parecen dictados por un impulso atávico incontrolable.

La verdad es bien distinta. En economía nada es gratis. Toda elección tiene un coste. Ocurre así en cualquier ámbito de la vida. Es tan simple como entender que si decidimos ir al cine será a costa de no dar un paseo o de no quedarnos tumbados en el sofá. Del mismo modo, urbanizar un paraje natural y construir un campo de golf, supone renunciar a un desarrollo turístico que se base en la explotación sostenible de los recursos naturales. Por tanto, cada elección elimina el resto de alternativas y sus posibles consecuencias. (más…)

¡NI QUE FUERA OSUNA!


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El XII Duque de Osuna, don Mariano Téllez-Girón, consagró su vida a dilapidar el fabuloso patrimonio familiar heredado. Su inmensa fortuna incluía uno de los mayorazgos más antiguos y ricos de España, a la vez que extensas propiedades diseminadas por toda Europa.

Dilapidar el dinero propio es un ejercicio de libertad, aunque sea moralmente reprobable y financieramente suicida. El único límite es el respeto al patrimonio de los demás. Juan Valera, que acompañó al duque en su misión extraordinaria ante la corte zarista, nos dejó en sus Cartas desde Rusia una acertada descripción, no exenta de fino humor, de las extravagancias de don Mariano, como la fastuosa cena ofrecida en su palacio de San Petersburgo, en honor de los zares, que fue servida en una magnífica vajilla de oro. Para  sorpresa de los asistentes y como muestra de la grandeza del de Osuna, sus lacayos, tras retirarla de la mesa, la arrojaron al río Neva. Con ese modelo de gestión económica no resulta extraño que muriera no sólo arruinado, sino dejando una enorme deuda impagada que obligó a subastar todas sus propiedades.

Vajilla de Oro en el Palacio de los Duques de Bragança. Vilaviçosa (Portugal).

Vajilla de Oro en el Palacio de los Duques de Bragança. Vilaviçosa (Portugal).

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TODO UN FUTURO JUNTOS


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No sé quien es el autor del eslogan de Bankia, pero el tipo es un profeta en toda regla y ha dado en el clavo de una forma magistral. En el Antiguo Testamento, los profetas se caracterizaban por amargar la vida de los demás. Proclamaban el fin de los días de vino y rosas y anunciaban que a la vuelta de la esquina asomaban ya, los de llanto y crujir de dientes.

Coincidirán conmigo en que un escalofrío de terror te recorre el espinazo cada vez que te topas con un cartel que dice: Bankia: Todo un futuro juntos. Más que nada, porque le hemos tendido generosamente la mano para ayudarla a salir del pozo y hemos acabado dentro. Y así, juntitos los dos – como dice el bolero – hemos descubierto al Mister Hyde que escondía la cara amable de Bankia, a quien propongo renombrar como PRALBANK (Pavorosa Ruina Antes Llamada Bankia).

Capela dos Ossos en la Iglesia de São Francisco. Évora (Portugal).

Capela dos Ossos en la Iglesia de São Francisco. Évora (Portugal).

Tal y como se han desarrollado los últimos acontecimientos, es claro que los ciudadanos de este país y Bankia – junto a toda la pandilla basura de Cajas de Ahorros nacionalizadas – vamos a disfrutar de un noviazgo a la antigua usanza: casto, largo y caro. En plan Verbena de la Paloma, que por cierto, es algo muy madrileño. Ya saben, chulapa pobre – la Bankia o la Susana, en nuestro caso la Bankia, que además es la fea – que tontea con un vejete ricachón, trasunto de los accionistas que acabarán sin dinero y sin disfrutar de los favores de la chulapona porque vuelve con su antiguo enamorado. Al fin y al cabo, decían que las Cajas eran de todos y que su finalidad era compartir su vida con los pobres. A los ciudadanos nos ha tocado el papel y las obligaciones del novio rancio: invitar a la chulapa que no tié posibles, pagar la limonada de la carabina, los buñuelos de la suegra metiche, los barquillos del sobrino repelente y lo que se tercie. ¿Derechos? Con suerte, marcarse un chotis en la pradera sin arrimarse mucho, el día de San Isidro. Todo ello, bajo la atenta mirada de una cohorte de vigilantes señoras y siempre que hayamos aflojado una buena propina al organillero. Estos papeles los reparten ustedes a voluntad entre el estado, las comunidades autónomas, los ayuntamientos, los auditores, la CNMV y cualquier otro ente que se crea con derecho a cobrarnos por gestionar, asesorar o directamente, salvar de la ruina, un banco que es nuestro, aunque nunca hayamos manifestado intención alguna de comprarlo. (más…)

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