EL MÁS LARGO VIAJE. BITÁCORA DE LUIS G. CHACÓN.

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Monthly Archives: julio 2012

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EL DILEMA DEL DOCTOR HOUSE


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¿Qué prefiere, un médico que le coja la mano mientras agoniza o uno que no le haga caso pero le salve la vida? El enfermo que escuchó esta frase de boca del doctor House – interpretado magistralmente por Hugh Laurie – debió sufrir sin duda, una conmoción similar a la que experimentaron los asombrados colaboradores del propio House, poco acostumbrados a que este se interese por un enfermo, ya que lo que realmente le apasiona es la enfermedad.

El dilema de House – creo que podemos llamarlo así – nos exige optar entre dos alternativas tan opuestas como el blanco y el negro, obviando la existencia de la infinita gama de grises que surgen por la combinación de ambos. Pero es muy útil para determinar qué es lo que predomina en una decisión, sea personal, política o empresarial. Además, es claro que ante ella, todos elegiremos que nos salven la vida, aunque sólo sea por una cuestión de egoísmo. En definitiva, preferimos la eficiencia. Cualquier enfermo le exige a su médico que le cure, si además lo hace con amabilidad, al reconocimiento profesional se unirá el agradecimiento personal. En las empresas y en la administración pública, en cambio, es habitual preferir otras, llamémosle cualidades, diferentes a la eficiencia.

House no cumple los horarios y rechaza sus obligaciones burocráticas pero es un genio en su trabajo. Eso lo sabe muy bien la doctora Cuddy que demuestra ser una excelente gestora del personal a su cargo, negociando día a día con el rebelde House para obtener el máximo reconocimiento profesional de su hospital gracias a la eficiencia demostrada con sus pacientes. (más…)

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JABBERWOCKY FINANCIERO


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Alicia se sorprendió al descubrir que podía atravesar el espejo. Lo hizo y apareció en medio de una sala en la que las piezas de ajedrez cobraban vida y donde encontró un libro de poesía llamado Jabberwocky que sólo se puede leer reflejándolo en un espejo. Lo leyó varias veces hasta que, incapaz de entender aquel tremendo galimatías, abandonó la casa.

Tiempo después, Alicia, que había aceptado jugar una partida de ajedrez a lo largo y ancho de la pradera como peón de la Reina Blanca, se encontró al fin con ella. La reina, transformada en una oveja, la obligó a comprarle un huevo que ya en sus manos, se transforma en Humpty Dumpty, célebre personaje infantil de las rimas de Mamá Oca, muy popular en la época. Sin bajarse del muro en el que está subido le define, a su total y absoluto gusto, algunas de las palabras que aparecen en la primera estrofa de Jabberwocky.

– Cuando yo empleo una palabra – insistió Humpty Dumpty en tono desdeñoso – significa lo que yo quiero que signifique…, ¡ni más ni menos!

– La cuestión está en saber – objetó Alicia – si usted puede conseguir que las palabras signifiquen tantas cosas diferentes.

– La cuestión está en saber – declaró Humpty Dumpty – quién manda aquí…¡si ellas o yo!

La fama de Humpty Dumpty, sobre todo fuera del Reino Unido, proviene de este demencial diálogo que mantiene con Alicia en A Través del Espejo y lo que Alicia encontró allí. Tan famoso llegó a ser el Jabberwocky de Lewis Carroll que algunas de las palabras que inventó se han incorporado al idioma inglés, e incluso el propio título se utiliza para referirse al lenguaje sin sentido. Así suele ser, para muchos consumidores, el de los contratos de adhesión que firmamos habitualmente con grandes empresas suministradoras y entidades financieras. (más…)

GOEBBELSITOS DE A PERRA CHICA


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La propaganda, sea o no legítimo su fin, puede plasmarse en una obra de arte o en un bodrio infumable. Sin necesidad de bucear en las profundidades de la historia, es fácil recordar como las dos ideologías más tiránicas y totalitarias del siglo XX, el nazismo y el comunismo soviético, arrastraron la dignidad y el buen gusto cinematográficos en una infinidad de terribles bazofias, tan previsibles en su desarrollo como ineficientes en la consecución de su fin último. Pero, a su vez y junto a tanta mediocridad, nos legaron algunas obras maestras. Cabe destacar del lado nazi, Olympia de Leni Riefenstahl, definida en el obituario que The Times le dedicó a su directora como visualmente deslumbrante y entre los soviéticos, es evidente la primacía artística y la influencia en el cine posterior de El acorazado Potemkin, dirigida por Eisenstein. Películas que, casi un siglo después, se siguen disfrutando con absoluto deleite.

La "Huella del diablo" en el atrio de la Catedral de Munich (Alemania).

La “Huella del diablo” en el atrio de la Catedral de Munich (Alemania).

Inicialmente, la propaganda tuvo un fin religioso, pues se refería a la difusión del Evangelio. En 1622, el Papa Gregorio XV instituyó Propaganda Fide, cuyo fin ha sido, desde entonces, llevar el mensaje cristiano y propagar el catolicismo por todo el mundo. En cambio, los regímenes totalitarios del siglo XX han usado la propaganda, con el fin de conseguir el control de la opinión pública mediante la manipulación interesada y partidista de los medios de comunicación de masas.

Evidentemente, la propaganda no tiene igual influencia en un mundo libre donde las voces son múltiples que en una dictadura o en un régimen totalitario en los que la única verdad es la que beneficia a los detentadores del poder. Por ello, su uso constituye un medio legítimo para trasmitir a ciudadanos libres, en una sociedad libre, las propuestas de un partido, ocupe el gobierno o lo pretenda. Esa utilización es tan lícita como la que, en el ámbito comercial, realizan las empresas cuyo objetivo es convencer a un consumidor potencial para que, en el uso de su libertad, adquiera un determinado producto. La meta de la propaganda es conseguir apoyos y seguidores. Sin embargo, cuando su uso está desprovisto de la necesaria ética, se transforma en manipulación, desinformación y censura. (más…)

CUARENTA HORAS


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En el verano de 1942, la situación de los británicos en el norte de África podía calificarse como desesperada. Rommel les había acorralado tan cerca de El Cairo que el Alto Mando barajaba la evacuación de Egipto. Tras la muerte del general Gott, Churchill decidió cambiar el destino del futuro mariscal Montgomery, confiándole el mando del VIII Ejército.

El doce de agosto, el avión que trasladaba a Montgomery aterrizó en el desierto y en solo cuarenta horas – así titula su primer biógrafo, Alan Moorehead, este capítulo de su vida – plantó los cimientos de la victoria sobre el Afrikakorps.

Su primer mensaje careció de cualquier alarde de oratoria, fue sencillo, claro y directo. Se dirigió a sus jefes y oficiales del Cuartel General  les advirtió que había cancelado la orden de retirada. La idea era clara: No habrá retirada. Seguiremos aquí. Y lucharemos aquí. Aunque parezca mentira, el primer efecto que produjo una orden así en los desanimados y desmoralizados soldados del VIII Ejército – conocidos como las Ratas del desierto – fue un enorme alivio. Al fin y al cabo, tras las interminables dudas e indecisiones de los últimos meses, recibían una orden concreta. Cada cual sabía ya, que de allí, saldría victorioso o muerto.

En cualquier situación de crisis, y la guerra es, sin duda, la más clara de todas, un hecho concreto y positivo, aunque sea muy duro y exija enormes sacrificios es un soplo de aire fresco. Vivir en una realidad caótica donde todo va a la deriva, porque nadie aferra decididamente el timón, nos hunde en la desesperanza. Todos somos conscientes de que lo que más angustia al hombre es lo desconocido.

Tumba del Soldado desconocido. París (Francia).

Tumba del Soldado desconocido. París (Francia).

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LEONARDO O EL RELOJ DE CUCO


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En El tercer hombreHolly Martins – interpretado por un excepcional y nunca suficientemente reconocido Joseph Cotten – llega a la desolada y depauperada Viena de posguerra el mismo día del entierro de Harry Lime – Orson Welles -, el viejo amigo de la infancia que le ha prometido un buen trabajo en Europa. Intrigado ante la serie de extrañas contradicciones que rodean la muerte accidental de Harry, decide investigarla.

Cuando el mayor Calloway, jefe de la policía británica de ocupación – el siempre exquisito Trevor Howard – le insinúa que Lime traficaba en el mercado negro, Holly lo disculpa con un argumento, desgraciadamente muy reiterado en los momentos de crisis: ¿Quién no lo hace en estos tiempos de escasez? ¿Es tan grave vender unos neumáticos o un poco de carburante?. Olvida, en cambio, que lo que es moralmente reprobable no deja de serlo por el simple hecho de que la mayoría de la gente lo haga, colabore con ello, o sencillamente, lo consienta. De ser así, los campos de exterminio nazis o el gulag soviético hubieran sido moralmente aceptables.

Noria del Prater. Viena (Austria).

Noria del Prater. Viena (Austria).

Calloway le demuestra que su amigo trafica con penicilina, y dada su enorme escasez, no solo la roba de los distintos hospitales militares sino que, para obtener mayor beneficio, la adultera. Aún así, Holly, que se debate entre ser fiel a la amistad o a la justicia, prefiere marcharse de Viena y olvidar lo ocurrido. El mayor británico, que sospecha que Harry Lime está vivo y se ha pasado a la zona de ocupación rusa, no está dispuesto a que se le escape un delincuente de esa calaña. Así, con la exquisita elegancia de un gentleman acompaña a Holly al aeropuerto y con la tozudez de un perro de presa, le invita a visitar el hospital donde cientos de niños, tratados con la penicilina adulterada, se debaten entre una muerte terrible y una vida aún peor.

El impacto que esa evidencia produjo en Holly Martins es similar al sentimiento que están experimentando miles de españoles ante la realidad que estamos viviendo. La crisis económica está siendo nuestro mayor Calloway y nos exige, como aquel a Holly que dejemos de imaginar las cosas como deseábamos que fueran y las aceptemos como realmente son. Y esa realidad, como la de los niños agonizantes por la penicilina adulterada, es muy dura porque, al igual que Holly, nos sentimos traicionados por aquellos de nuestros dirigentes que pensaron que los fondos públicos no eran de nadie. Además, nos pone negro sobre blanco, la forma en que el dinero de los contribuyentes se ha despilfarrado, las duras consecuencias que esto ha provocado y el necesario e ingente esfuerzo que se nos exige para poder salir de este agujero. (más…)

LA ROJA COMO PARADIGMA


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Que el éxito de la Roja beneficia a España como marca es tan evidente que resulta vano incidir en esa idea. Pero sería interesante convertir en categoría la anécdota deportiva. Los problemas socioeconómicos de España no se van a solucionar porque el mundo considere a la Roja el mejor equipo de la historia. Nos lo ha tenido que recordar el propio seleccionador que, en un ejemplo de sensatez poco habitual en España, ha dejado claro que esto sólo es fútbol.

La primera enseñanza que obtenemos del triunfo de la selección es que lo ha hecho cuando ha abandonado los vicios tradicionales de España. Y si puede lograrlo del Bosque ¿por qué no va a conseguirlo el país y sus empresas?

A diferencia de políticos y directivos empresariales, Vicente del Bosque no sólo no padece ese complejo adánico – nadie hubo antes que yo – tan enraizado entre nosotros, sino que reconoce y alaba públicamente la labor de su antecesor, Luis Aragonés. Para él, la herencia recibida es un acicate y no una rémora. (más…)

UNA PICA EN FLANDES


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Carlos de Gante, nuestro Carlos I, recibió Flandes por herencia de su abuela María de Borgoña, hija de Carlos el Temerario. Durante los dos siglos que van desde su glorioso reinado hasta el patético y postrero de Carlos II, los Austrias hubieron de realizar ingentes esfuerzos para mantener unidas a la corona de España aquellas tierras de ciudadanos comerciantes tan distintas de las castellanas de súbditos agricultores.

Hoy, Europa es una realidad en la que es mucho más lo que nos une que lo que nos pueda separar, incluso en estos momentos cruciales de tormenta económica y financiera. Debemos ser conscientes de la dificultad que supone dar soluciones imaginativas a los problemas que nos acucian y de su coste. Hay que marcar hitos de futuro en la construcción europea y utilizando una vieja frase española que expresa la superación de grandes dificultades, poner una pica en Flandes.

Maison du Roi en la Grand Place. Bruselas (Bélgica)

Maison du Roi en la Grand Place. Bruselas (Bélgica)

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