EL MÁS LARGO VIAJE. BITÁCORA DE LUIS G. CHACÓN.

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EL CHASCO DE LA MODERNIDAD.


Supongan que reciben una invitación para asistir a una cena de gala en Palacio. Abrirían el sobre con cierta emoción, a la vez que reparo, comprobarían que no hay error alguno en el nombre que, con elegante caligrafía aparece en la misma y llamarían al número que aparece junto a las letras S.R.C. (Se Ruega Confirmación) con la autoestima por las nubes que se dispararía hasta la estratosfera cuando la educada y encantadora voz que les atendiera al otro lado del hilo telefónico les manifestara, muy diplomáticamente, que Sus Majestades estarán encantados de compartir la velada con usted y su acompañante.

PALACIO RESIDENZ. MUNICH (ALEMANIA).

PALACIO RESIDENZ. MUNICH (ALEMANIA).

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NÁPOLES, SERRA Y LA ESPAÑA ETERNA


No soy muy amigo de creer en la predestinación de los hombres y mucho menos de los países. Es más, siempre he creído que ese tipo de actitudes sólo esconde cierta cobardía personal o social. Distinto es que algunos, individuos o colectivos, repitan constantemente actos o decisiones, fruto de una cierta idiosincrasia que llega a convertirse por pura inercia en un predecible modus operandi. Viene esta reflexión a cuento de la peripecia sufrida por don Antonio Serra, ilustre economista y abogado napolitano, incluido entre los mercantilistas, que a finales del siglo XVI elevó al virrey de Nápoles un amplio informe en el que evaluaba la crisis económica del reino, entonces dependiente de la Corona de España. (más…)

DEUDA A TUTIPLÉN


Si algo va a tener 2015 es animación. La recuperación, aunque lenta, comienza a ser un hecho, el petróleo cotiza a precios de lejana memoria, la inflación no existe, la depreciación del euro empuja las exportaciones y encima, como guinda para el pastel, vamos a estar votando todo el año. En mayo, municipales y autonómicas, a final de año, generales, en septiembre catalanas y demasiado se rumorea ya con que las andaluzas no van a esperar a que pasen las campanadas y puede que sean antes del verano.

Y ahora, piensen un poco antes de contestar a estas dos preguntas; ¿qué es lo que más valoran los ciudadanos de un gobierno? y ¿qué es lo que mejor saben hacer los políticos? Una pista, la respuesta a ambas cuestiones es idéntica y se trata de un verbo. Exactamente, lo han adivinado: GASTAR. Y así, en mayúsculas.

Aunque estemos en plena crisis económica y todos seamos conscientes de ello, sea porque la sufrimos directamente en mayor o menor medida o porque somos tan afortunados que sólo presenciamos sus consecuencias, la realidad es que en cualquier charla de ascensor, conversación de parada de autobús o tertulia de café aparecen siempre las necesidades sociales y la inacción gubernamental de afrontar gasto, sea para contratar personal, asfaltar calles, mejorar infraestructuras o afrontar – otra vez – proyectos faraónicos. Somos así. ¡Qué le vamos a hacer! Al ciudadano le gusta que su ciudad disponga de un estadio olímpico aunque jamás se vayan a celebrar allí unos juegos y la única forma de obtener algún ingreso sea apacentar ovejas en el césped o celebrar conciertos y verbenas populares con ocasión de las fiestas patronales. (más…)

¿HAY QUE PAGAR POR TRABAJAR?


Hay una cierta tendencia en el ser humano a repetir sus errores. En los países occidentales, la esclavitud es una realidad olvidada pero desgraciadamente, no lo es la explotación de los trabajadores. La crisis se está convirtiendo en el mantra que justifica el atropello. Casi todas las reformas que nos llevan hacia atrás, se anuncian como temporales y extraordinarias. Pero nadie nos asegura el plazo de las mismas ni cuáles son las condiciones que han de darse para que volvamos a la normalidad.

Hay cosas que parecen ancladas en el tiempo. Y no todas son tan bellas como la Alpujarra. Pampaneira (España). Pampaneira.

Hay cosas que parecen ancladas en el tiempo. Y no todas son tan bellas como la Alpujarra. Pampaneira (España).

Algunas situaciones no han desaparecido sino que se han sofisticado. Si la sociedad decimonónica y finisecular que vivió el Desastre del 98 veía como algo normal que un chiquillo que apenas llegaba al mostrador de uno de aquellos comercios de ultramarinos y coloniales, trabajara de aprendiz a cambio de la comida y un catre en el que echarse a dormir, en la España de hoy somos muy pocos los que nos escandalizamos de que sigan existiendo becarios. Ya saben, esos jóvenes licenciados en alguna rama del saber que a cambio de nada o de una cantidad ridícula que no da ni para pagarse el transporte a la oficina, se dedican a hacer fotocopias y poco más, con la única idea de añadir un par de líneas a su magro currículo. Lo cierto es que casi ninguno desarrolla un trabajo que le permita aprender algo que pueda convertirse en una ventaja competitiva frente a otros aspirantes a un puesto de trabajo. Si observan con detalle ambas situaciones, en el fondo hemos ido a peor. Hace un siglo, el aprendiz trabajaba de hecho y obtenía conocimientos prácticos y relaciones que le podían servir en el futuro ya que, por ejemplo, hacía de recadero y llevaba las compras a casa de los clientes. El becario sólo aprende a fotocopiar, algo que ya sabía, no consigue casi nada y además, la experiencia acaba costándole el dinero.

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LAS BICICLETAS DE COPENHAGUE


Parece que España va a salir de esta crisis sin recurrir en exceso al multiplicador keynesiano. Esa idea de que el gasto público, sea cual sea su finalidad, genera de modo inmediato y potente, crecimiento económico y riqueza no es patrimonio de algunos seguidores de Lord Keynes. Al fin y al cabo, la historia nos descubre demasiadas ocasiones en las que resulta muy español eso de proponer soluciones milagrosas e inmediatas a los problemas del país. A tal punto llegó el descrédito de las políticas económicas instadas por diversos memorialistas – conocidos como arbitristas – ante los gobiernos de España que el DRAE los define como la persona que inventa planes o proyectos disparatados para aliviar la Hacienda pública o remediar males políticos.

Bicicletas sobre el puente. Ámsterdam. (Países Bajos)

Bicicletas sobre el puente. Ámsterdam. (Países Bajos)

De hecho, existe una versión castiza de esa idolatría del estado que siempre caracteriza a los gobiernos españoles desde la monarquía de los Austrias y que suele identificarse con el recurso a la obra pública; recuerden el Plan E. Lo que supone una novedad histórica es la ausencia de incentivos a la construcción residencial. También es cierto que con la enorme sobreoferta que acumulamos, sería inútil buscar una salida al paro y sobre todo a la crisis incrementando la contratación de mano de obra intensiva. (más…)

EL AÑO DE LA MUGRE


Publicado en Granada Hoy y Diario de Jerez.

Dicen que la mala fama del trece nació de la traición de Judas, pues ese fue el número de quienes compartieron la Última Cena. Pero que el decimotercer año de este siglo venía torcido y que la certeza de su mal augurio no era cuestión de supersticiones era vox populi. Magro consuelo sería que todo lo vivido y sufrido fuera capricho de los hados. Hay años que pasan sin dejar huella. Pero otros se marcan a fuego en la memoria y puede que 2013 sea uno de ellos.

La crisis, que ya hace mucho que es sistémica, nos ha golpeado con la fuerza de una riada devastadora. Ha asolado España pero también ha aflorado toda la mugre acumulada en las cloacas del sistema político, económico y social del país y la ha esparcido ante nuestros cada vez menos asombrados ojos. Nunca se sabe cuánto bien puede hacerte un enemigo. Esta vez ha derruido el decorado del cuento de hadas en el que vivíamos dejando a la vista el patético relato de terror que ocultaba. Así que nos fuimos a dormir en el almibarado mundo de Disney, nos despertamos en un relato de Stephen King y volvimos a usar palabras casi olvidadas como hambre y pobreza.

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¿CINE O SARDINA?


Publicado en Granada Hoy.

 ¿Cine o sardina? Esa era la frase con la que la madre de Guillermo Cabrera Infante le daba a elegir. Contaba el escritor que el dinero, en su pobre infancia cubana, más que escaso era etéreo y confesaba que él y su hermano nunca escogieron la sardina aunque sabían que ver una película significara acostarse sin cenar.

Muchos lo olvidan, pero el ejercicio de la libertad va unido al de la responsabilidad. Por eso, cada vez que una familia, una vez visto el magro saldo de la cartilla de ahorros, se pregunta ¿cine o sardina? tiene plena certeza de que no va a poder disfrutar más que de uno u otra. Pero el estado, en el caso de que llegue a plantearse la misma alternativa, contestará sin el más mínimo asomo de preocupación, palco en el fútbol y mariscada. La razón es muy sencilla. Los gobiernos disponen de todos los Boletines Oficiales del mundo para, con la misma habilidad que un tahúr del Misisipi, sacarse un nuevo impuesto de la manga; cobrar dos veces el mismo servicio – llamándolo copago farmacéutico – o subir el valor catastral de las viviendas cuando hasta el más tonto de España sabe que el precio de los inmuebles se ha desplomado. Pero es igual, lo importante es el bienestar del estado que, no se engañen, les importa más que el estado del bienestar. Como no podía ser de otra manera, las familias y las empresas ni tienen BOE, ni nadie a quien exigir ningún pago de impuestos. Así que si quieren más dinero solo les queda buscarse la vida, aquí o emigrando. Perdón; debí decir disfrutando de la movilidad exterior, como de modo lírico nos enseñó a llamarlo la ministra Báñez.

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DEUDA Y HUEVOS CON JAMÓN


En septiembre – son datos del Banco de España – la deuda de las familias ascendía a la bonita cifra de 798 mil millones de euros. Un auténtico pastizal, como decía un antiguo cliente de mis tiempos de bancario. La suma es terrorífica ya que supone que cada español, sea cual sea su edad, debe casi diecisiete mil euros. Pero la noticia, vista desde el prisma financiero, es muy buena ya que hace sólo un año debíamos 840 mil millones. O lo que es lo mismo, unos mil euros más por cabeza. Y si añadimos que es el registro más bajo desde febrero de 2007 pasa a ser excelente. Haciendo una simple división, vemos que, durante el último año, las familias españolas han reducido su deuda en 117 millones diarios. Por otra parte, las empresas deben sesenta y nueve mil millones menos aunque todavía cargan sobre sus hombros otra cantidad más que respetable, algo más de un billón – con b de barbaridad – de euros. En su caso, replican niveles de abril de 2007. Un durísimo ajuste ha sido una constante en familias y empresas desde el inicio de la crisis.

En cambio, tras cuatro años de cacareada austeridad, la deuda pública española, aquella de la que es titular el estado, desde el gobierno de la nación hasta el más pequeño de los ayuntamientos, ha crecido. En junio sumaba 947 mil millones y puede que más, si hacemos casos a los rumores de facturas guardadas en cajones y contabilidades distraídas. Si lo comparamos con lo que debíamos en 2007 se nos cae el alma a los pies, que diría un castizo. En cinco años nos hemos endeudado en casi seiscientos mil millones de euros. Otros veinte mil por cabeza y sigue subiendo. (más…)

PAMPLINAS VERANIEGAS.


Publicado en Granada Hoy.

Un profeta bíblico era un tipo malencarado que se dedicaba a amargar la vida de los demás y que se ha reencarnado en Comisario de la UE. Esos señores que no ha votado nadie y que creen gobernar Europa porque allí los ha mandado el gobierno de su país. Dicho sea de paso, a algunos más que por sus capacidades, por la tranquilidad que ofrece tenerlos entretenidos en Bruselas. Uno de los más pertinaces en esa atávica afición a asegurarnos los más terribles castigos de no seguir sus dictados es el finés Olli Rehn cuyo último sermón apocalíptico –calcado del aún menos democrático FMI- nos insta a bajar los salarios so pena de cargar durante años con la penitencia de haber provocado ingentes costes sociales y humanos. Como profetizan y no aciertan; prometen y no cumplen y amenazan y no ejecutan acabamos oyendo estas pamplinas sin prestarles atención. Son parte del decorado. (más…)

14-Z. ¡TOCADO!


Publicado en Granada Hoy.

Lo único claro tras tanta especulación sobre el asunto del principesco DNI es que fue la superstición la que otorgó el catorce a quien por orden natural correspondía el trece. La zeta es cuestión algorítmica. Pero empezamos mal. De ahí nace el baile de números, los cruces de datos y la titularidad volátil de las fincas. Respecto a lo demás, sigo igual o peor. Creerse la explicación oficial supone el enorme esfuerzo intelectual de abjurar de la lógica y la racionalidad porque significa admitir el derrumbe de varios mitos cívicos: la eficiencia de Hacienda, la exactitud profesional de Notarios y Registradores y sobre todo uno ya muy dañado, ese que proclama que en España la justicia es igual para todos. La gestión chapucera del asunto sólo ha generado un puñado de pésimas consecuencias. Supongamos que nos creemos a pies juntillas la inefable sucesión de errores en diversas notarías y registros. (más…)

LA REFORMA DE SIEMPRE


Publicado en Granada Hoy. 

¿En qué se parece la España de hoy a la de hace medio siglo? Recurramos al NODO: fábricas inauguradas por señores de bigotito y camisa azul que parecen mecanos comparadas con las cadenas de producción informatizadas y robotizadas. Clases impartidas desde un estrado y ante una pizarra, casi como hoy. El colmado que vendía legumbres al peso en un cartucho de papel de estraza es un desvaído recuerdo; los supermercados las ofrecen envasadas y etiquetadas con toda la información posible. Pero las notificaciones oficiales siguen llegando por certificado postal.

Viejas señales en el Barrio Gótico. Barcelona (España).

Viejas señales en el Barrio Gótico. Barcelona (España).

Entonces había un día para la colada. Lavar la ropa a mano requiere tiempo y esfuerzo: hay que frotar con el jabón sobre la tabla, mojar, enjuagar y escurrir antes de subir a la azotea para tender; y ya seca hay que pasarle varias veces la pesada plancha de carbón. Hoy elegimos el detergente y el suavizante más indicados; pulsamos dos botones -lavadora y secadora- y usamos una rápida plancha de vapor. ¿Quién generó esos cambios? La competencia y la innovación. Innovar es lo único que permite sobrevivir en entornos competitivos.

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NO SON DE ESTE MUNDO


Publicado en Granada Hoy.

Hay niños que se acuestan sin cenar y puede que alguno, conocido o no, lo haga muy cerca. No es un castigo paterno por alguna travesura sino una imposición de la crisis. La política de austeridad les roba el plato de la mesa pero derrocha a raudales el dinero de todos. Lo que más sorprende de esa falsa austeridad es la contradicción de que recortar en lo necesario – sanidad, educación o pensiones – conviva con el aumento continuo del gasto público. Así, lo que parecía un imposible déjà vu es una realidad que avergüenza a esta Europa que parece renunciar a sus valores.

¿Volvemos a un pasado ya desenfocado?

¿Volveremos a un pasado ya desenfocado?

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FIELATOS REDIVIVOS.


Publicado en Granada Hoy.

El comentario a toda encuesta del CIS siempre es: ¡vaya novedad! Que lo que más nos preocupa es el paro; que, desde el rey hasta el último concejal, la casta política no es solución sino parte del problema; que los culpables del desprestigio de las instituciones son quienes las dirigen o que la mitad de los españoles se sienten estafados por los derroteros que han acabado tomando las Autonomías, son evidencias que no necesitan confirmación estadística. Descentralizar es acercar la administración al ciudadano y ese fue el fin del modelo constitucional. La realidad, tres décadas más tarde, difiere enormemente; no hemos convertido España en un estado moderno donde instituciones próximas y eficientes responden a las necesidades e inquietudes sociales sino en pequeños feudos, complejos, hipertrofiados e ineficientes, rebosantes de televisiones, defensores, agencias y empresas públicas cuya necesidad es más que cuestionable.

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LA OPACA TRANSPARENCIA


Publicado en Granada Hoy y Diario de Jerez.

Calvin Coolidge, presidente de EE.UU., afirmó que nada es más fácil que gastar dinero público. No parece ser de nadie y es irresistible la tentación de dárselo a alguien. Para evitar tan universal tentación siempre han existido organismos fiscalizadores del gasto público. Nuestra Constitución, siguiendo la tradición nacida en el medievo, creó el Tribunal de Cuentas que fue replicado por los Estatutos de Autonomía. Pero a nadie se le escapa que el control del dinero público siempre ha sido en España más que deseo, ilusión y más que realidad, utopía.

El Palacio del Louvre desde la Pirámide. París (Francia).

El Palacio del Louvre desde la Pirámide. París (Francia).

Basta con ojear los datos de los fiscalizadores. La realidad es tozuda y se resume en el viejo oxímoron que ironiza sobre la opaca transparencia de lo público. Algunos ejemplos; 2007 es el último ejercicio auditado a los partidos; ni la mitad de los Ayuntamientos entregaron sus cuentas de 2011 en tiempo y forma y aún no lo ha hecho una quinta parte; una de cada diez entidades estatales no ha rendido cuentas de 2010 y sólo el 75% lo hicieron dentro del plazo legal. Y lo más sangrante, en 2009 se entregaron cuentas de -¡asómbrense!- 1998. De nada sirve fiscalizar si la información se entrega tarde y mal y la eficacia del régimen sancionador queda en entredicho pues una sanción solo es eficiente cuando contribuye a eliminar el vicio castigado.

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ESOTERISMOS


Publicado en Granada Hoy.

Hubo un tiempo en el que abrir el buzón era una liturgia familiar; el correo nos traía alegrías o tristezas escritas con el esmero de un niño, la ilusión del joven enamoradizo o el pulso tembloroso del anciano. Pero hoy aquel contenedor de emociones sólo recoge la triste prosa de facturas, notificaciones o estados bancarios. Así que cuando hace unos días recibí la factura del agua, mi tentación primera fue la habitual, echarla a ese cajón que todos tenemos ahíto de papeles olvidados en el que practicamos excavaciones arqueológicas cuando de pronto, uno de ellos se convierte en imprescindible.

¿Será por agua? Cascada en el Bosque de la Alhambra. Granada (España)

¿Será por agua? Cascada del Bosque de la Alhambra. Granada (España)

Pero como vivimos tiempos de recortes de servicios y subidas de impuestos algún impulso atávico me empujó a abrir el sobre. Así que creo que por primera vez en mi vida me enfrenté a la factura del agua y… ¡ríanse ustedes de profecías de San Malaquías! Les aseguro que no está al alcance de cualquiera. Uno, en su inocencia, piensa que será como en el súper: tantos litros a tantos euros más el IVA y factura lista. Pero, ¡qué va! Resulta que cuando abro el grifo activo cuatro conceptos distintos, subdivididos a su vez en otros varios que están regulados, si no he contado mal, por cinco normas, cuatro del BOP y una del BOJA. (más…)

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