EL MÁS LARGO VIAJE. BITÁCORA DE LUIS G. CHACÓN.

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DEUDA BILLONARIA


Publicada en Granada Hoy.

Quizá porque el verano actúa de sordina no se ha prestado atención a una noticia que en cualquier otro momento habría provocado un inmediato revuelo político y mediático. A 30 de junio, la deuda pública española era superior al billón de euros y se estima que se igualará al PIB en unos meses. Sólo entre 1900 y 1909, la deuda pública española fue tan alta. Entonces, a causa de la pérdida de los restos del imperio colonial y hoy por la crisis económica, el despilfarro de dinero público, la burbuja inmobiliaria y el rescate de las Cajas de Ahorros.

En 2007 sólo debíamos un 36% de PIB y había que ser muy cenizo para predecir que íbamos a alcanzar unas cifras tan mareantes a consecuencia de una crisis que empezaba a enseñar los dientes. De hecho, nuestra posición entre los países de la UE ha pasado de estar bajo la media a encabezar el pelotón de deudores junto a las economías intervenidas -Grecia (174%), Portugal (133%), Irlanda (124%) y Chipre (112%)– y dos clásicos de la deuda pública como Italia (136%) y Bélgica (105%).

Es importante señalar que estos datos -el absoluto del billón de euros o el relativo de su igualación con el PIB- tienen un valor más psicológico que financiero. Lo más importante en una  deuda nunca es su volumen sino el tipo de interés y el plazo que determinan su coste total. Y más aún, la capacidad de devolución que acredite el deudor.

Evolución de la Deuda Pública Española (1990-2013)

Evolución de la Deuda Pública Española (1990-2013)

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EL SUPERLAC


Publicado en Granada Hoy

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Parada suprimida. Granada (España)

Me temo que la nueva red de autobuses va a ser la indiscutible diana de las carocas del próximo Corpus y va a marcar las casi coincidentes elecciones municipales. Más de una quintilla pondrá en solfa la curiosa manía de utilizar acrónimos para todo y nos recordará que el rimbombante LAC no es más que un autobús grande que da vueltas al centro; otra habrá que nos haga reír a mandíbula batiente con esta nomenclatura a base de Norte y Sur que nos ha descubierto que en Granada, la Avenida del Sur está en el norte y nos recomendará comprarnos una brújula para pasear por la ciudad. Y alguna habrá que nos provoque una lagrimilla pensando en ese 11 con el que tantos hemos crecido.

Por mucho que se empeñen algunos, Granada es una ciudad pequeña. El principal problema de nuestro transporte urbano no reside en el centro sino en la conexión de la capital con la zona metropolitana que nos rodea. Y a esa realidad no se da solución. No creo que se imponga la sensatez y volvamos a un sistema que funcionaba razonablemente bien. Así que seguiremos la recomendación de nuestros munícipes y asumiremos el LAC y lo que ha traído consigo. Pero convivir con algo a disgusto no supone su aceptación. (más…)

ESTRATEGIAS FISCALES


Publicado en Granada Hoy.

El gobierno baja los impuestos. Eso sí es para echarse a la calle a dar saltos de alegría. Ni la proclamación del rey ni el ya imposible triunfo de la Roja en Brasil podrían dar lugar a más euforia y esperanza. Es verdad que el PP está siendo lento en aplicar su programa electoral. Si para subirlos, en su primera reunión de gobierno, se recurrió al decreto ley por razones de urgencia, lo de bajarlos no requiere tanta premura y seguirá el procedimiento habitual. Entrará en vigor en enero de 2015 y al cobrar –quien lo haga- la nómina de ese mes se verá cómo nos afecta. Luego, mediado 2016, al presentar la declaración de renta, sabremos de su eficacia. Pero bueno, dirán muchos, más vale tarde que nunca.

La pena es que la bajada de impuestos sólo es el titular de una táctica electoral muy repetida. La idea que anima estas estrategias es sencilla: la vida es una cuestión de expectativas. Aunque siga haciendo calor, por poco que se abra una ventana se nota el aire fresco. Da igual que el sablazo de 2011 se anunciara como temporal y extraordinario. Se trata de crear la sensación de que se paga menos. En política siempre se valora más la apariencia que la esencia.

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¿Y DE LA DEUDA NADIE HABLA?


Entre la abdicación del rey, la inmediata proclamación del príncipe, el debate sobre la monarquía, el ondear de banderas tricolores y sobre todo, el Mundial de Fútbol, el mes de junio va a pasar en un pispás sin enterarnos que, como decía el tango, al mundo nada le importa, yira… yira… y que los mercados no tienen tiempo para abdicaciones, proclamaciones, debates o referendúms. Ni para ver el fútbol. Lo suyo es el dinero y los negocios.

La cuesta arriba de la deuda.

La cuesta arriba de la deuda.

Y claro, como los que acabaremos pagando hemos estado liados con el asunto de los reyes y desde ya mismo nos vamos dedicar a jalear a la selección, sufriendo con todos esos penaltis injustos, fueras de juego rigurosos y árbitros zopencos y gritando gol hasta quedarnos roncos… los que prestan y el que pide prestado se siguen dedicando a lo suyo. El gobierno a gastar sin tino y los mercados a prestarle el dinero que les falta.

Será por eso que la noticia de que nuestra deuda pública ha alcanzado un nuevo récord y ya se sitúa, con datos oficiales del primer trimestre, en el 96,8% del PIB ha quedado relegada a la página nosecuántos de los pocos diarios que, entre coronas, banderas tricolores y camisetas de la roja, han tenido un huequecillo para insertarla. Que España, – es decir, usted y yo – deba la bonita cifra de 989.925 millones de euros, o lo que es lo mismo, más de veinte mil euros por cabeza no parece que sea algo tan importante como para dejar de opinar sobre el doble pivote o el falso nueve, ya que el tema de la abdicación y proclamación regia ha perdido fuelle. (más…)

GOIRIGOLZARRI Y EL VOLUNTARISMO BANCARIO


Un día, el gobierno decidió rescatar al señor Goirigolzarri de la prejubilación para dirigir Bankia. Una amalgama de cajas y cajitas unidas al calor de las siglas de un partido y no por las sinergias, beneficios o ventajas competitivas que la fusión pudiera generar. José Ignacio Goirigolzarri era, ya entonces, un banquero de amplia trayectoria y reconocida solvencia. Nadie dudó de que ambos, directivo y empresa, compartieran la primera de las cualidades ni tampoco que, en cuanto a la segunda, fueran antípodas en aquel momento.

La situación a la que habían llevado al grupo Bankia quienes decían dirigirlo hubiera aconsejado la quiebra y la consiguiente disolución, liquidación y extinción de la compañía. Pero ya se sabe que los gobiernos, ante el dragón de la crisis bancaria, siempre se enfundan la armadura de esforzado san Jorge y acaban, con la inestimable ayuda del contribuyente, rescatando a la frágil doncella bancaria. Y al señor Goirigolzarri le tocó el papel de apuesto salvador en tanto que al sufrido contribuyente, una vez más, le fue asignado el de involuntario mecenas ya que el dinero, como siempre, lo pusieron de nuestra hucha y sin preguntarnos.

Una vez que se sacó de Bankia toda la basura acumulada para que la SAREB la procese en los próximos quince o veinte años, se inició la estrategia de ajuste de la entidad. El plan no era muy creíble y aún hoy, genera algunas dudas en los mercados, si bien, el liderazgo del señor Goirigolzarri se ha hecho valer y la sensación generalizada es que este capitán, a diferencia de los temerarios y soberbios grumetillos anteriores, sí sabe gobernar un barco.

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¿SUMERGIDA O SUPERVIVIENTE?


Publicado en Granada Hoy.

Ha causado alboroto el Informe que estima el peso de la economía sumergida en un cuarto del PIB. ¿Nadie recuerda que antes de la crisis suponía un veinte por ciento? Aquella cifra graba en mármol la ineficiencia de nuestros gobiernos en la lucha contra el fraude fiscal y la corrupción rampante que asoló España paseando maletines repletos de billetes.

Hagamos números. El hampa no declara sus negocios. Por eso y no por sus asesinatos, acabó Al Capone en Alcatraz. Así que si deducimos el delito común, los defraudadores recalcitrantes y el gran fraude basado en sociedades pantalla, caros asesores y paraísos fiscales, que también es delincuencia, concluimos que la crisis ha incrementado en cinco puntos la economía sumergida. Y parece que el gran problema nacional, el ingente déficit público, va a ser responsabilidad de quien se saca cien euros con alguna chapuza, cuida enfermos o limpia casas y no lo declara.

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LA EPA Y EL REFRANERO


La estadística es como la botánica. Vivimos entre datos y encuestas como lo hacemos entre árboles y plantas. Pero pocos de los que pontifican sobre informes estadísticos serían capaces de analizar los datos más allá de los titulares. No debería ocurrir nada por eso. A la mayoría nos ocurre igual con la botánica, diferenciamos las rosas de las margaritas, sobre todo en las floristerías, pero si nos piden que expliquemos donde están y que son el pistilo, el estilo y el estigma, con suerte recordamos que debimos estudiarlo en la mítica EGB de nuestra infancia.

Quizá por eso, recurrimos tanto a las frases ingeniosas y al refranero. Así, es tan fácil oír que las estadísticas son falsas ya que si yo me como un pollo y tú no comes nada, para la estadística cada uno se ha comido medio pollo como que la reproducción de las flores se basa en la conocida secuencia que establece como marzo ventoso y abril lluvioso, hacen a mayo florido y hermoso.

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NO ES EL BULEVAR


Publicado en Granada Hoy.

Gamonal. Famoso ya como Santa Gadea de Burgos do juran los fijosdalgo y donde Mío Cid exigió juramento a Alfonso VI. Y si el de Vivar fue reacio a creer al rey, pues sospechaba que si no fue, sí consintió en la muerte de su hermano; hoy, burgaleses y españoles, recelamos del rey, de su familia, de los partidos, de los sindicatos y de todo gobierno y oposición que caliente algún mullido asiento de parlamento, salón de plenos o cafetería adyacente.

El poder suele ser torpe. Y si dispone de mayoría absoluta se cree inmune a cualquier protesta. Por eso, el gobierno se aferra a creer que esto es cosa de cuatro antisistema. Y como en el gabinete abundan las gentes de orden, se recurre a los antidisturbios. ¡Allá ellos! Mucho rey se dio cuenta del error de cálculo en el tren que le llevaba al exilio y no son pocos los políticos que acabaron mascando su desconcierto en algún triste despacho. La oposición siempre es más torpe que el gobierno: perdió las elecciones. Por eso quiere ver en cualquier muestra de descontento, por nimia que sea, la señal de que el pueblo ansía su vuelta. La ilusión es libérrima. Aún hay algún Borbón que aspira al trono de Francia. Creo que tras el desliz de Monsieur le President prepara nervioso corona y maletas pues París le espera… pero en el Burger King de Eurodisney.

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POR QUÉ LA BANCA ES CULPABLE


Con demasiada frecuencia escucho decir a mandos intermedios de la banca que a ningún cliente se le puso una pistola en el pecho para que firmara la hipoteca que ahora no puede pagar y por la que perderá, no sólo su casa, sino también la tranquilidad económica para el resto de su vida. Tampoco es raro que gente normal, de esa que hace cola en la parada del autobús o del metro y que aún puede formar parte de lo que llegó a conocerse como clase media, se descuelgue con un a mí, en el fondo, me dan pena, pero es que la gente pedía sin pensar y a la hipoteca le sumaban el viaje de novios, los muebles, el coche… Y lo más patético es oír a esos tipos conocidos como gentes de orden en tiempos de la Dictadura, que los compromisos están para cumplirse y el único responsable de un contrato es quien lo firma y que esto pasa porque la gente se ha creído que tenía derecho a todo y bla,bla,bla…

Y no les falta razón. ¿O sí?

Sería bueno recordar a los bancarios que tampoco hay noticia de que a ninguno de ellos se le apuntara con un arma en la sien o se le torturara sádicamente con la intención de que colocara a sus clientes determinados productos financieros. Pero muchos lo hicieron. O a la gente normal que resulta curioso que no censuren al que dio, sino al que pidió y  que olviden aquello de que contra el vicio de pedir, la virtud de no dar. Y a las gentes de orden que no estaría de más aplicarse a sí mismos, esa exigencia en el cumplimiento de los compromisos que con tanta prepotencia demandan a los demás. Sean los firmantes, Cajas de Ahorros, Empresas, Instituciones públicas, Ayuntamientos, Gobiernos varios o testas coronadas.

Y sobre todo, hay que dejar muy claro que obvian cuestiones bancarias básicas que explican la burbuja crediticia.

O quizás, como no tienen ni idea del negocio bancario defienden una supuesta verdad comúnmente aceptada que no es más que una falacia. No crean que me he equivocado; la mayoría de los mandos intermedios de la banca y sobre todo muchos directivos, en particular los de las Cajas de Ahorros, sabían de banca más o menos lo mismo que una sardina de biología marina. Igual que vivir en el mar no la convierte en una experta bióloga, trabajar en una sucursal o pisar la mullida moqueta de la lujosa sede central de una Caja, no te convierte en un experto bancario.

Y ahora, respondamos a la pregunta crucial de este asunto: ¿Por qué la banca es culpable?

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DOS MANOS Y UNA SONRISA


Publicado en Granada Hoy.

Dice el Talmud que quien salva una vida, salva al universo entero. Este fin de semana, miles de voluntarios y ciudadanos lo han demostrado en los supermercados apoyando sin alharacas al Banco de Alimentos. Con tanta humildad como éxito y eficacia. Un peto blanco, dos manos, una sonrisa, un puñado de ilusión y toda la entrega del mundo han bastado para dar una lección más a los que no parecen dispuestos a aprender. No había focos, ni cámaras, ni photocall en el que inmortalizar a regios personajes de forzada sonrisa y gesto aburrido, políticos buscavotos que se dicen preocupados por la situación social o celebridades y demás fauna del papel couché ansiosa de obtener publicidad gratuita. Ya saben que este tipo de gente suele dar, tras ponerse un peto nuevo – no vayan a impregnarse de olor ciudadano – una magra bolsita preparada por el asesor de turno, mientras ensayan con su jefe de prensa el gesto que han de lucir en la foto. Lo más triste, es que se creen que nos engañan.

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¿SIRVEN PARA ALGO LAS TELEVISIONES PÚBLICAS?


Publicado en Granada Hoy.

Formar, informar y entretener. Así se resumían los objetivos que debía cumplir la televisión pública. Sin embargo, si nos sentamos frente al receptor que preside cualquier salón de España comprobaremos que el primero de ellos no se cumple, salvo que seamos insomnes, noctámbulos o nos conformemos con la errática aunque interesante programación de La 2. Información hay, ¿qué duda cabe? Otra cosa muy distinta es su imparcialidad y objetividad. No hacía falta que ningún indignado periodista de Canal Nou narrara compungido las presiones sufridas. Las alabanzas a los gobiernos y las manipulaciones más o menos elaboradas son moneda corriente y no sólo en esa cadena pública. El ciudadano no es tonto y ya se había percatado de ello como también de que el arrebato justiciero solo haya surgido tras el cierre y el consiguiente despido. Lo que sobra es lo que los programadores entienden por entretenimiento pero que muchas veces respondería más bien al calificativo de aburrimiento. Parece que el objetivo es atontar a los españoles a base de subproductos televisivos.

Pretender que la televisión pública hiciera honor a su nombre y no fuera claramente gubernamental fue siempre una ilusión. TVE nació en pleno franquismo cuando aún existía la censura, la libertad de prensa era un vicio de las democracias burguesas y el gobierno disponía de diarios, revistas y emisoras de radio que proclamaban a los cuatro vientos las supuestas virtudes de la dictadura a la vez que ocultaban con sumo esfuerzo sus evidentes carencias y defectos. ¿Qué razón habría para creer que, una vez conseguida la democracia, TVE iba a convertirse en una especie de BBC hispana? Lógicamente, ninguna. Nos guste o no, nuestros cuatro decenios mal contados de democracia no son nada comparados con los siglos de parlamentarismo británico y cuando en el código genético pesa más el ordeno y mando que el fair play resulta laborioso zafarse de cierto determinismo autoritario. Quizá por ello, todas las emisoras públicas han salido al aire con el mismo pecado original; confundir público con gubernamental. Y así, casi nadie ha renunciado a su correspondiente juguetito con mensaje navideño incluido, costumbre traída a España por el general Franco allá por los primeros sesenta.

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DEUDA Y HUEVOS CON JAMÓN


En septiembre – son datos del Banco de España – la deuda de las familias ascendía a la bonita cifra de 798 mil millones de euros. Un auténtico pastizal, como decía un antiguo cliente de mis tiempos de bancario. La suma es terrorífica ya que supone que cada español, sea cual sea su edad, debe casi diecisiete mil euros. Pero la noticia, vista desde el prisma financiero, es muy buena ya que hace sólo un año debíamos 840 mil millones. O lo que es lo mismo, unos mil euros más por cabeza. Y si añadimos que es el registro más bajo desde febrero de 2007 pasa a ser excelente. Haciendo una simple división, vemos que, durante el último año, las familias españolas han reducido su deuda en 117 millones diarios. Por otra parte, las empresas deben sesenta y nueve mil millones menos aunque todavía cargan sobre sus hombros otra cantidad más que respetable, algo más de un billón – con b de barbaridad – de euros. En su caso, replican niveles de abril de 2007. Un durísimo ajuste ha sido una constante en familias y empresas desde el inicio de la crisis.

En cambio, tras cuatro años de cacareada austeridad, la deuda pública española, aquella de la que es titular el estado, desde el gobierno de la nación hasta el más pequeño de los ayuntamientos, ha crecido. En junio sumaba 947 mil millones y puede que más, si hacemos casos a los rumores de facturas guardadas en cajones y contabilidades distraídas. Si lo comparamos con lo que debíamos en 2007 se nos cae el alma a los pies, que diría un castizo. En cinco años nos hemos endeudado en casi seiscientos mil millones de euros. Otros veinte mil por cabeza y sigue subiendo. (más…)

LA SENCILLEZ DE LA VERDAD


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Seis años de crisis. Seis millones de parados, cuatro de empleos destruidos y cientos de miles de empresas cerradas. Más impuestos, menos sanidad y educación pero el mismo despilfarro en televisiones públicas, candidaturas olímpicas imposibles y demás caprichos innecesarios. Y ni se sabe cuántas tragedias familiares, cuantas ruinas personales, cuantos desahucios y cuanto dolor provocados por la indignidad y la avaricia de unos y la insensatez de otros. Aunque nadie duda de que estos últimos estén pagando con creces sus errores.

Y ante un panorama tan atroz, el heredero de la corona, en la entrega de premios a los que da nombre el título que ostenta, nos ofrece un discurso buenista más parecido a la arenga patriotera de un mal entrenador de fútbol que a lo que se espera de quien, según el rey, es el príncipe de Asturias mejor preparado de la historia. Aunque con abrir un manual escolar y baremar el plantel se comprueba que es logro de poco mérito. Cansados de eufemismos y circunloquios, escuchar que España es una gran nación que vale la pena vivir y querer y por la que merece la pena luchar o afirmar que nunca hemos claudicado frente a la adversidad, es algo que aburre y hasta indigna.

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EL CADÁVER DE JIMMY HOFFA


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En una sociedad libre y abierta los sindicatos son, más que útiles, necesarios. La agrupación libre de trabajadores para defender condiciones de trabajo dignas y salarios justos se remonta a los gremios medievales. Y desde la revolución industrial, desde los tiempos de extenuantes jornadas en fábricas insalubres y de niños acarreando vagonetas en las minas, el movimiento sindical se ha dejado miles de mártires en las cunetas de este largo camino que aún recorremos buscando dignidad y libertad. Sobran ejemplos; Iqbal Masihano, un niño pakistaní esclavizado en una fábrica de alfombras y asesinado con apenas trece años por denunciar la explotación infantil. O Lech Walesa, el electricista que se atrevió a liderar la protesta contra el comunismo, esa ideología que prometió a los trabajadores el paraíso pero les confinó en un inmenso gulag sin más libertad que la de respirar. Por desgracia, también hay sombras indignas y frente a los héroes, surgen los villanos. Los tipos como Jimmy Hoffa, líder del sindicato de camioneros de EE.UU., encarcelado, al igual que su antecesor en el cargo –Dave Beck– por sobornar a un jurado que investigaba sus vínculos con la Mafia. Tras siete años en prisión fue indultado por otro tipo ejemplar, Richard Nixon, alias Tricky Dicky, Dick el tramposo. Y para acabar la historia, recordemos que Hoffa desapareció sin dejar rastro tras reunirse con un par de capos mafiosos en el aparcamiento de un restaurante de Detroit.

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LA HERENCIA DEL DUQUE DE LERMA


Francisco de Sandoval, I Duque de Lerma, era nieto de san Francisco de Borja y chozno del Papa Alejandro VI. Si algo queda claro, una vez leída su biografía, es que no heredó las virtudes del santo Duque de Gandía aunque sí las mañas del Papa Borgia. Y si Rodrigo de Borja alcanzó el cardenalato por deseo de tu tío Calixto III que lo nombró cardenal nepote, Francisco de Sandoval, ministro y valido de Felipe III, acabó sus días luciendo un capelo cardenalicio, comprado a buen precio al Papa Paulo V, para evitar un incómodo e indeseado paseo hasta el patíbulo parecido al que hubo de recorrer su famoso secretario, Rodrigo Calderón, conocido como el valido del valido y cuya actitud arrogante ante el verdugo dio lugar al dicho de tener más orgullo que don Rodrigo en la horca. Tan escandalosa fue la conducta del de Lerma que por calles y tabernas se escuchaba una copla que contaba como para no morir ahorcado, el mayor ladrón de España, se vistió de colorado.

La trayectoria cortesana de quien se convertiría en el hombre más poderoso del inmenso imperio español, se basó en la amistad y confianza que había trabado con el futuro rey cuando era Príncipe de Asturias. Demostraba tal ascendente e influencia en el heredero que Felipe II, aconsejado por algunos de sus ministros y cortesanos, lo alejó de la corte y de su hijo, nombrándolo virrey de Valencia. Pero el acceso al trono de Felipe III fue el punto de inflexión que marcó su meteórico ascenso. El rey le hizo Duque de Lerma y Grande de España, y su cercanía al poder y la confianza ciega que el monarca manifestaba hacia él, le abrió la posibilidad de medrar y enriquecerse sin límite alguno y lo cierto es que no la desaprovechó. Distribuyó los puestos de la Corte entre familiares, amigos y clientes obteniendo un control absoluto sobre la administración de los reinos. Gracias a ello y al manejo de lo que hoy llamaríamos tráfico de influencias incrementó su otrora exigua fortuna. La venta de cargos públicos, rentas y prebendas y la corrupción generalizada fueron la nota distintiva de su gobierno. Durante diecinueve años (1599-1618) y dada la indolencia del monarca, fue Lerma el auténtico rey de España. No hubo decisión política o económica en la que no tomara parte y que no le proporcionara, de una u otra forma, algún beneficio. Como todo político corrupto que se precie tuvo su faceta populista y cultivó al pueblo en lo que pudo aunque su gran legado fue el embellecimiento de la ciudad burgalesa de Lerma para lo que contrató a los más sobresalientes arquitectos, escultores, pintores y artesanos.

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