EL MÁS LARGO VIAJE. BITÁCORA DE LUIS G. CHACÓN.

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A PAN Y AGUA


Publicado en Granada Hoy.

No sé si hartazgo describe con suficiente claridad el sentimiento ciudadano ante el paupérrimo espectáculo que nos están ofreciendo los trescientos cincuenta calientaescaños de la Carrera de san Jerónimo. Ya nos han hecho ir a votar dos veces. Parece que su incapacidad para alcanzar un pacto con pérdidas y ganancias para cada uno de ellos, pero beneficioso para todos los españoles, nos va a llevar a otras elecciones. Eso sí, amenizadas con villancicos y belenes y en las que las urnas se adornarán con lucecitas de colores y espumillón. Y es que ya cansa tanta mediocridad porque parece mentira que no tengamos nada mejor para dirigirnos. Y además, aburre tanto veto, tanto ego de tres al cuarto, tanta palabrería y tanto desprecio al ciudadano. Pero lamentablemente no extraña. Al fin y al cabo, en las listas electorales no prima la excelencia de los candidatos sino la cercanía al líder y la fidelidad ciega a la dirección del partido que genera redes clientelares cerradas a la sociedad. Por eso, una vez decidido a quien votar, diputados y senadores son como las lentejas de la infancia, o los tomas o los dejas. (más…)

LA CASA DE CRISTAL


Publicado en Granada Hoy.

El san Francisco pintado por Cimabue junto a la Virgen en la Basílica de Asís se considera su imagen más fiel. Si no nos dijeran quien es, pensaríamos en un frailecillo más, un hombre sencillo, sin aspiraciones ni ambición alguna. No luce más atributo que una cogulla de tela basta y un cíngulo de simple cuerda. Cuando el Papa Francisco se asomó al balcón de la logia de san Pedro para bendecir al pueblo cristiano, hubo quien echó a faltar las ricas vestimentas papales de otros días similares y no entendió que acababa de lanzarse, urbi et orbi, un meridiano mensaje de modestia, humildad y cambio.

El santo de Asís opuso su coherencia evangélica y su sencillez a la pompa de una jerarquía eclesiástica a la que honradamente creía lejos del mensaje cristiano. Casi mil años después, otro Francisco hace lo mismo. Se aleja del oropel cortesano y camina con sus viejos zapatos buscando hacer realidad el mensaje de aquel humilde hijo de un carpintero que cambió el mundo. (más…)

AGGIORNAMENTO FINANCIERO


Parece que el Papa Francisco está dispuesto a dejar su impronta no solo en cuestiones de fe católica y dimensión social sino también en algún asunto de tipo financiero y bancario. La Santa Sede se ha dotado, al fin, de una Secretaría para la Economía a cargo del cardenal Pell y además, tras años de sospechas y cierto escándalo, alguien está dispuesto a poner coto a las actividades del IOR (Instituto para las Obras de Religión), conocido popularmente como Banca Vaticana.

El objetivo fundacional dela entidad fue el de conservar y administrar los bienes confiados al Instituto por personas físicas o jurídicas que tuvieran por objetivo actividades religiosas o caritativas. Además, permitiría a la Santa Sede administrar sus recursos y le ayudaría a financiar a las iglesias con mayores necesidades económicas situadas en los países más pobres.

Palazzo Governatorio. Ciudad del Vaticano.

Palazzo Governatorio. Ciudad del Vaticano.

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¿QUÉ DICES? ¡QUE TE FAGORICES!


A raíz de los problemas que está sufriendo FAGOR, una de las empresas más conocidas, longevas y reconocidas de nuestra industria, he escuchado, absolutamente sorprendido, como se afirmaba en un informativo nacional que la crisis de esta compañía pone en duda y hasta en peligro el modelo de empresa cooperativa que tan bien representa y sobre el que merece la pena escribir largo y tendido, sea por sus innegables virtudes, sus lógicas limitaciones o su influencia en la economía. Y así lo haremos.

Si aplicáramos una opinión tan descabellada a todos los ámbitos empresariales y económicos, llegaríamos a la terrible conclusión de que esta larga crisis que ha afectado a todos los sectores, ha puesto en duda el concepto de sociedad anónima y el de limitada, a la banca, a las cajas de ahorros, a las entidades públicas y privadas y hasta al ser humano, entendido como esa representación teórica propia de la escuela neoclásica que es el homo economicus. Un ser que ante estímulos económicos se comporta de forma racional y es capaz de procesar adecuadamente la información recibida actuando en consecuencia. Justo lo que estamos viviendo en estos últimos años, racionalidad a tutiplén.

Es interesante recordar el eslogan que hizo popular FAGOR a finales de los sesenta y que quedó en la memoria de todos los españoles durante unos cuantos lustros. Aquel, ¡Que te fagorices!, significó mucho en una España que al fin salía de la larga crisis iniciada en la guerra civil. La sociedad española debió transitar por una terrible posguerra endurecida por la Segunda Guerra Mundial y por sus consecuencias, a la que siguió un buen número de años de aislamiento y miseria. Solo tras el Plan de Estabilización de 1959 nuestra economía empezó a dar muestras de cierta recuperación que se concretó en los sesenta gracias al turismo, las remesas de los emigrantes y el abandono de la autarquía propia de los primeros años del franquismo. Y fagorizarse equivalía a cambiar la cocina de carbón por una de gas; la fresquera por el frigorífico y la tabla de lavar y el barreño por la lavadora automática. (más…)

LA EDAD MEDIA, ORIGEN DE LA BANCA MODERNA


La Banca empieza a desarrollarse y a parecerse a lo que hoy denominamos negocio de intermediación financiera durante la Edad Media. El mantenimiento durante siglos de la especialización bancaria consolidada a finales del Imperio Romano produjo un estancamiento en el desarrollo bancario. Tanto la contracción del comercio europeo como la oposición de la Iglesia que condenaba el préstamo a interés, generaron hasta el siglo XI un cierto letargo de la banca. Fueron las Cruzadas las que provocaron con los grandes movimientos de personas, tropas y bagajes un claro renacimiento de la actividad comercial a lo largo y ancho del Mediterráneo lo que estimuló la aparición de nuevos instrumentos financieros.

Basándose en las prohibiciones eclesiásticas, la hipótesis tradicional considera a los Judíos como iniciadores de la Banca moderna pero hoy sabemos que los cristianos supieron salvar todas esas prohibiciones con hábiles procedimientos que trataremos en otra Nota. Además, la actividad de los banqueros judíos no fue tan universal como se había venido defendiendo ya que salvo en España y el Languedoc, nunca representaron un papel preponderante en el negocio financiero. Sin embargo, es evidente que las prohibiciones y limitaciones legales a la adquisición de propiedades rurales fueron determinantes en su decisión de dedicarse a las actividades mercantiles y bancarias.

Monumento ecuestre a Cosme de Médici en la Piazza della Signoria. Florencia (Italia).

Monumento ecuestre a Cosme de Médici en la Piazza della Signoria. Florencia (Italia).

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DESPUÉS DE LA FUMATA


Publicado en Granada Hoy.

Raro es el día en el que no escucho que esta sociedad es descreída, secularizada y laicista. Cierta izquierda política, en un ejercicio casi totalitario, pide la reclusión de la religión al ámbito privado a la vez que algunas derechas, más cercanas a los ritos populares que al compromiso cristiano, descalifican y no escuchan a quienes, desde la fe, proclaman la miseria que la crisis hace evidente en nuestras calles. Olvidan ambos que la libertad de expresión y la religiosa son dos de los pilares sobre los que se asienta la democracia. El discurso único incluye la nula influencia internacional de ese estado casi sin fronteras que es la Ciudad del Vaticano.

Basílica de San Francisco. Asís (Italia).

Basílica de San Francisco. Asís (Italia).

Sin embargo, hemos visto paralizarse al mundo cada vez que las televisiones enfocaban la imagen fija de una chimenea sobre el tejado de la Capilla Sixtina a la vez que nos sorprendía la proliferación de expertos vaticanistas que han sustituido en las charlas de café, el fútbol y la política por doctas disquisiciones sobre el cónclave, los papables y las fumatas. Y en cuanto el humo pintó de blanco la oscura tarde romana, periódicos, radios y televisiones de todo el planeta fijaron su vista en el balcón central de San Pedro. Poco después apareció el Papa Francisco ante su feligresía y una riada de felicitaciones y parabienes llegaron a Roma desde los gobiernos de todo el mundo, contradiciendo la supuesta insignificancia vaticana. (más…)

HAY OTROS CAMINOS


A lo largo del siglo XX, los grandes objetivos políticos y económicos de los gobiernos occidentales fueron la creación de un estado del bienestar basado en una sociedad de clases medias. Iniciamos el siglo actual con estos objetivos más o menos cumplidos y de pronto, no sabemos aún muy bien por qué, parece que todo se desvanece. Esta malhadada crisis está dejando demasiados desequilibrios económicos, probablemente porque dura ya mucho más de lo que esperábamos todos y porque los estados han antepuesto la macroeconomía y la pervivencia de las grandes estructuras empresariales a las necesidades de los ciudadanos.

A veces, los árboles no nos dejan ver el bosque. Granada (España)

A veces, los árboles no nos dejan ver el bosque. Granada (España)

Volvemos a asistir, como tantas veces a lo largo de la historia, a la indignante claudicación intelectual de nuestros gobernantes. Insisten en qué sólo hay un camino para superar esta crisis y curiosamente es el que marcan los mismos que desde su codiciosa irresponsabilidad han provocado esta situación dramática. Un camino que sólo busca mantener un status quo que se ha demostrado ineficiente. La corriente más extendida entre los gobernantes es eso que se ha denominado neoliberalismo y que mancha de modo indigno la gran tradición liberal que, desde el siglo XVIII ha promovido las libertades civiles en la economía y en la política. Olvidan que la esencia del liberalismo está en oponerse a cualquier forma de despotismo. Por eso, quienes defienden mercados sin reglas y estados débiles sólo son radicales del mercado pero nunca liberales. Ser liberal es luchar por el desarrollo de las libertades individuales para conseguir el progreso de la sociedad sin olvidar jamás la dignidad del individuo que está por encima de cualquier otra consideración. El liberalismo es la semilla de la que germinó el estado de derecho, la democracia representativa y la división de poderes. (más…)

EL VALOR DEL COMPROMISO


El Papa Clemente IV falleció en Viterbo en 1268. Tras su muerte, el enfrentamiento entre las facciones italiana y francesa de un dividido colegio de cardenales impidió durante más de dos años la elección de un sucesor. De nada sirvió que desde toda la Europa católica llegaran sentidas demandas que imploraban una solución inmediata a un interregno tan largo. Los cardenales se negaban a dar su brazo a torcer. Hasta que un día, el podestá de Viterbo, Alberto de Montebono, y su comandante de la milicia, Ratti, empujados por unos ciudadanos encolerizados, hicieron llamar a una cuadrilla de albañiles que ante los atónitos ojos de los príncipes de la Iglesia, tapió puertas y ventanas del palacio episcopal donde se encontraban reunidos. Como pasaban los días y seguía sin producirse la elección papal, los viterbenses arrancaron el techo del palacio dejando a los cardenales a la intemperie. A continuación les redujeron progresivamente la comida hasta dejarlos a pan y agua. Y por fin, tanta presión dio su fruto. Los quince cardenales decidieron delegar la elección en seis de ellos que, casi tres años después de la muerte de Clemente IV, eligieron al arcediano de Lieja, Teobaldo Visconti que no era cardenal y que reinó como Gregorio X. Fue este Papa quien institucionalizó el Cónclave – del latín cum clavis, que significa bajo llave – como medio de elegir al Santo Padre. De ese modo, la voluntad de acuerdo crecía proporcionalmente al incremento de las incomodidades de los electores.

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SU ÚLTIMA LECCIÓN


Publicado en Granada Hoy.

Asombro, estupor, comprensión o disgusto. Estas y otras muchas son las reacciones que ha provocado esta semana la renuncia al papado de Benedicto XVI. Vivimos una situación desconocida salvo para los historiadores y es muy lógico que genere más de una controversia pero es claro que el Papa ha madurado profundamente la conveniencia de renunciar a su ministerio y desde el fondo de su corazón cree que es la mejor opción para la Iglesia.

Sólo él conoce las razones profundas de su renuncia pero todos podemos obtener enseñanzas de ella. La Iglesia Católica nació hace dos milenios. Su larguísima historia, como no podía ser de otra manera, está plena de luces y sombras. Desde siempre ha dado al mundo claros ejemplos de entrega y compromiso cristiano a la vez que ha dejado memoria de otras actitudes poco edificantes. El Vaticano II consagró su aggiornamento en la idea de que el mundo cambia y la Iglesia debe cambiar con él aunque no siempre lo hagan al mismo ritmo ni deba hacerlo en la misma dirección. Siempre en crisis y siempre viva.

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REQUIÉM POR LA OBRA SOCIAL DE LAS CAJAS


Publicado en Granada Hoy.

Los franciscanos impulsaron la creación de Montes de Piedad para combatir la usura de los banqueros del quattrocento. El Monte era la Caja pública que desde el siglo XII y para cubrir necesidades monetarias o pagar obras públicas, existía en Italia. La pobreza evangélica de los hijos de San Francisco le añadió de Piedad. Su ideal era auxiliar con préstamos baratos, los actuales microcréditos, a agricultores, artesanos, comerciantes y menesterosos y así, los franciscanos comprobaron que los pobres, que sólo tienen su honra, suelen ser mejores pagadores que los ricos.

En España, con dinero y grano cedido por benefactores, el Arca de Limosnas de Castilla hacía préstamos anuales a los necesitados y en 1550 nació en Dueñas nuestro primer Monte de Piedad. Más tarde, al modo italiano, se expandieron para financiar a los pobres con operaciones gratuitas o a bajo interés que se garantizaban con alhajas, muebles o ropas.

La necesidad de fondos para prestar se cubría con donaciones hasta que en el siglo XVIII nacieron las Cajas de Ahorros. Pretendían mejorar las condiciones de vida de los más humildes fomentando el ahorro y revirtiendo los beneficios a la sociedad mediante lo que hoy llamamos Obra Social. A las Cajas, transformarse en los mismos bancos contra lo que lucharon sus creadores las ha hecho desaparecer como tales.

Colas de visitantes en la Casa Milá (La Pedrera), en parte propiedad de la Obra Social de Catalunya Caixa. Barcelona (España)

Cola de visitantes en la Casa Milá (La Pedrera), en parte propiedad de la Obra Social de Catalunya Caixa. Barcelona (España)

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EL TORMENTO Y EL ÉXTASIS


Publicado en Andalucía Noticias y en las ocho cabeceras provinciales del grupo:

Almería Digital. Cádiz  Digital, Córdoba Digital. Granada Digital.

Huelva Digital. Jaén  Digital. Málaga Digital. Sevilla Digital.

 

Este es el bellísimo título de una excelente película de sir Carol ReedThe Agony and the Ecstasy (1965) – que nos lleva a la Roma del Renacimiento y nos cuenta la enconada lucha que durante tres largos años mantuvieron Miguel Ángel y el Papa Julio II. La historia y los personajes son excepcionales pero el duelo interpretativo entre Charlton Heston, que encarna al genio atormentado y maduro y Rex Harrison como el aristocrático y soberbio Papa Julio II, hacen de la película una obra maestra y un deleite para los aficionados al arte.

El genio florentino nunca quiso hacerse cargo de los frescos de la Capilla Sixtina y si lo hizo fue, en palabras de sus contemporáneos, a punta de arcabuz. La impaciencia del Papa Guerrero, conocido así por la intensa actividad militar y política de su pontificado, chocó con la genialidad y el perfeccionismo del Divino Miguel Ángel.

La relación entre ambos empezó mal y nunca mejoró. Julio II decidió que sería Miguel Ángel quien decoraría la bóveda de la Capilla Sixtina, sin consultar siquiera al artista. Este, que tenía también un fuerte carácter se marchó airado de Roma refugiándose en Florencia bajo la protección de los Médici. Pero el poder del Papa no era desdeñable y no tuvo más remedio que volver a la Santa Sede y dedicar cuatro años de su vida a crear los excepcionales frescos admirados por millones de viajeros cada año y bajo los que los cardenales celebran los cónclaves. Nunca sabremos que tortura fue mayor para Miguel Ángel, si la incómoda altura de los andamios donde trabajó solo, atormentado y dolorido durante meses o la impaciencia y la soberbia de un Papa autoritario que le incomodaba con frecuencia preguntándole cuando terminaría. El ¿Cuándo acabarás? que gritaba Julio II desde el suelo era contestado con un ¡Cuando termine! de Miguel Ángel. El artista tenía clara la respuesta: estará terminada cuando yo quede satisfecho.

El error del Papa es el de muchos directivos de empresa. Dirigir es liderar y por tanto, hay que permitir que todos y cada uno de los trabajadores de una compañía, tengan una cierta capacidad de decisión en la gestión de su puesto de trabajo. Lo importante es conseguir los resultados propuestos, lo de menos es el método. La eficiencia se basa en maximizar los beneficios y para ello no hay nada mejor que permitir la creatividad de la que nace la eficacia.

Miguel Ángel. Dios creando al hombre. Bóveda de la Capilla Sixtina. Ciudad del Vaticano.

Miguel Ángel. Dios creando al hombre. Bóveda de la Capilla Sixtina. Ciudad del Vaticano.

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NEPOTES POSTMODERNOS


Publicado en Granada Hoy y El Día de Córdoba.

Casi a la vez que Rodrigo de Borja llegaba a Roma, su tío Alonso se convertía en Calixto III. En meses, recibía el capelo cardenalicio junto a su primo. Eran cardinalis nepos –sobrinos– pues su único mérito era ser familiares del Papa. Años después, Rodrigo obtendría la tiara pontificia entre rumores de compra de votos y fraude. La práctica de repartir cargos entre los allegados se pierde en las brumas de la historia pero fue el papado quien acuñó el término nepotismo, tan caro a España desde siempre.

Ver un pariente del Papa entre los cardenales del Renacimiento era tan fácil como encontrarse hoy un familiar o un amigo de un político, sentado en alguna poltrona de libre designación de cualquier gobierno municipal, autonómico o nacional. (más…)

HÉROES


Publicado en Granada Hoy

Crisis y guerras tienen cierto parecido. En ambas, los responsables siguen oteando el futuro desde sus cómodos despachos mientras los ciudadanos se hunden hasta las rodillas en el fango de las trincheras. Parafraseando la sentencia con la que George Orwell resumió la Segunda Guerra Mundial también podemos decir que hoy, mientras escribo estas líneas, seres humanos sumamente civilizados deciden sobre el futuro de todos, condenando a muchos a la miseria; no sienten enemistad personal hacia los damnificados pero tampoco ocurre al contrario.

Monumento al Centurión romano Silvio Brabo, cuya heroica acción dio nombre a la ciudad, en Grote Markt, Amberes (Bélgica)

Monumento al Centurión romano Silvio Brabo, cuya heroica acción dio nombre a la ciudad, en Grote Markt, Amberes (Bélgica)

En esas condiciones la libertad no es más que un espectro. La crueldad de la crisis es proverbial como la de la guerra. Desecha al humanismo que hoy está arrumbado por la verborrea inútil de los turiferarios de una rara visión del mercado que olvida que la libertad y la dignidad del ser humano deben ser su único norte. La degradación moral que supone la masiva destrucción de empleo, sumada a los inexplicables recortes en los programas de protección social dibuja una realidad dantesca que parece invisible para nuestros dirigentes, aparentemente más interesados en ostentar el poder que en ejercerlo. La idea del estado como red de seguridad para el ciudadano se está haciendo añicos. Más por la supina ineficiencia de los gestores que por la ausencia real de fondos públicos que en demasiadas ocasiones se destinan a fines infinitamente más espurios. (más…)

MÁS O MENOS … LA MITAD


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Huelva Digital. Jaén  Digital. Málaga Digital. Sevilla Digital.

Con ocasión de una visita a Roma, un insigne político fue recibido en audiencia privada por Juan Pablo II. Supongo que la conversación que se mantiene en una reunión como esta debe ser breve y cordial. Así que, no sé si por cortesía, por mera curiosidad, o porque no se le ocurrió otra cosa, el ilustre visitante preguntó al Papa: Santidad ¿cuánta gente trabaja en el Vaticano? El Santo Padre, con aquel gesto sonriente que conquistó al mundo y cierta dosis de ironía le contestó: Más o menos, la mitad….

Guardias Suizos en la Ciudad del Vaticano.

Guardias Suizos en la Ciudad del Vaticano.

El Papa no solo se refirió a quienes confiesan con harto afán / y sentimiento profundo / que son lo más holgazán / que Dios ha puesto en el mundo, porque estoy seguro de que alguien tan inteligente como él sabía que una organización mal gestionada genera más vagos que la propia indolencia.

El Santo Padre era el más indicado para detectar los defectos organizativos de la Curia Romana, que gestiona miles de diócesis a lo largo y ancho del mundo y cuya eficiencia o ineficiencia depende de los mismos elementos que la de cualquier otra organización.

Ese más o menos, la mitad es la constatación palmaria de una errónea asignación de recursos, sean humanos, materiales o financieros. La otra mitad reduce la eficacia del conjunto. Sea porque no hace nada, porque duplica trabajos, porque su labor es innecesaria o poco rentable o porque sólo se dedica a conspirar. Actividad esta atribuida, desde tiempos inmemoriales, a la Curia Romana y a la que no es ajena ninguna administración pública o empresa privada.

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LOS “BRIOCHES” DE MARÍA ANTONIETA


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Cada vez estoy más convencido de que los gobiernos analizan la realidad como si fuera el Test de Rorschach; ya saben, ese en el que te presentan un papel con una mancha de tinta. Como cada uno lo interpreta a su modo, hay quien intuye a su madre preparando unas migas en la misma mancha que a otro le recuerda al expreso de Andalucía atravesando la campiña a media tarde.

Pero el día a día de muchas familias españolas no es una mancha en un papel. Quien no sea consciente de la difícil situación en la que viven peca de algo muy grave y nada nuevo, indiferencia. Como la que dibujó Gregory la Cava en una deliciosa película ambientada en plena Gran Depresión y probablemente desconocida para muchos, La muchacha de la Quinta Avenida. Un empresario casi en la ruina, Mr. Borden – Walter Connolly – llega a casa el día de su cumpleaños y la encuentra vacía. Su esposa cena con un playboy; su hija está de fiesta y su hijo no acude a trabajar al negocio familiar porque prefiere jugar un torneo de polo.

Mosaico de la Estación del Metro de la Place Bastille. París (Francia).

Mosaico de la Estación del Metro de la Place Bastille. París (Francia).

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