EL MÁS LARGO VIAJE. BITÁCORA DE LUIS G. CHACÓN.

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LOS PÍCAROS DE NUEVO CUÑO


La Casa de Contratación de Sevilla se construyó a instancias del Cabildo de la Catedral que estaba harto de que las gradas de la misma se convirtieran a diario en mercado,  lugar de trata y cambio y – siguiendo las palabras del Evangelio – cueva de ladrones. Así que, emulando a Jesucristo expulsaron a los mercaderes del templo, si bien les permitieron edificar una colosal Lonja a pocos metros de la misma que hoy acoge el maravilloso Archivo General de Indias.

El comercio, con sus juegos teatrales, regateos y simulaciones ha sido siempre objeto de cierto desdén por parte de esa sociedad de rígidos principios morales – reales o aparentes – que como el acero toledano antes se quiebra que se dobla. Pero la actividad mercantil requiere la flexibilidad del junco que se acomoda a la dirección del viento y resiste su empuje por más violento que este sea. Pero si la rigidez es mala consejera en asuntos mercantiles – pues difícilmente se cierra acuerdo alguno de modo satisfactorio si ninguna parte cede en algo de todo aquello a lo que aspira – peor aún es la flexibilidad cuando se sublima hasta alcanzar ese grado de maleabilidad que le resta todo atisbo de decencia.

Casa de Contratación. Sevilla (España)

Casa de Contratación. Sevilla (España)

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¿HAY QUE PAGAR POR TRABAJAR?


Hay una cierta tendencia en el ser humano a repetir sus errores. En los países occidentales, la esclavitud es una realidad olvidada pero desgraciadamente, no lo es la explotación de los trabajadores. La crisis se está convirtiendo en el mantra que justifica el atropello. Casi todas las reformas que nos llevan hacia atrás, se anuncian como temporales y extraordinarias. Pero nadie nos asegura el plazo de las mismas ni cuáles son las condiciones que han de darse para que volvamos a la normalidad.

Hay cosas que parecen ancladas en el tiempo. Y no todas son tan bellas como la Alpujarra. Pampaneira (España). Pampaneira.

Hay cosas que parecen ancladas en el tiempo. Y no todas son tan bellas como la Alpujarra. Pampaneira (España).

Algunas situaciones no han desaparecido sino que se han sofisticado. Si la sociedad decimonónica y finisecular que vivió el Desastre del 98 veía como algo normal que un chiquillo que apenas llegaba al mostrador de uno de aquellos comercios de ultramarinos y coloniales, trabajara de aprendiz a cambio de la comida y un catre en el que echarse a dormir, en la España de hoy somos muy pocos los que nos escandalizamos de que sigan existiendo becarios. Ya saben, esos jóvenes licenciados en alguna rama del saber que a cambio de nada o de una cantidad ridícula que no da ni para pagarse el transporte a la oficina, se dedican a hacer fotocopias y poco más, con la única idea de añadir un par de líneas a su magro currículo. Lo cierto es que casi ninguno desarrolla un trabajo que le permita aprender algo que pueda convertirse en una ventaja competitiva frente a otros aspirantes a un puesto de trabajo. Si observan con detalle ambas situaciones, en el fondo hemos ido a peor. Hace un siglo, el aprendiz trabajaba de hecho y obtenía conocimientos prácticos y relaciones que le podían servir en el futuro ya que, por ejemplo, hacía de recadero y llevaba las compras a casa de los clientes. El becario sólo aprende a fotocopiar, algo que ya sabía, no consigue casi nada y además, la experiencia acaba costándole el dinero.

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EL HOMBRE DEL TRAJE BLANCO


He vuelto a disfrutar de esa joya del cine que es The Man in the White Suit (1951), una excepcional sátira de Alexander Mackendrick, protagonizada por el siempre brillante Alec Guinness. La cinta es una de esas inolvidables comedias producidas en la Inglaterra de posguerra por los Estudios Ealing que compensaban la absoluta falta de medios económicos y técnicos con ideas geniales, ingeniosos guiones, exquisitas interpretaciones y direcciones más que solventes. Una muestra más de que el dinero es necesario pero no imprescindible y que lo único que se requiere para crear y producir productos de calidad es capital humano.

Alec Guinness crea, con su sempiterna elegancia, un personaje sensacional, el joven, idealista y algo atontolinado químico Sid Stratton, inventor de un tejido irrompible, inalterable y resistente a la suciedad. El conflicto que surge en ese momento se ha repetido hasta la saciedad a lo largo de la historia económica. Stratton está convencido de la bondad de un invento que dará vestido a la humanidad a bajo coste. Pero obreros y patronos no opinan igual. Así que poco después de presentar su hallazgo, Stratton se ve perseguido por empresarios y trabajadores, pues ambos temen que la producción de un tejido de esas características provoque el cierre de las fábricas, finiquitando el negocio de unos y el trabajo de otros.

¡Menos mal que alguien inventó el motor! Puente levadizo en el Forte de Santa Luzía. Elvas (Portugal).

¡Menos mal que alguien inventó el motor! Puente levadizo en el Forte de Santa Luzía. Elvas (Portugal).

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LAS FERIAS MEDIEVALES: ORIGEN DE LOS MERCADOS DE CAPITALES


Los mercados, entendidos como el lugar físico dónde intercambiar bienes, existen desde que el comercio es una actividad humana. En Roma, el Foro es la plaza de mercado y el centro de negocios públicos y privados. Era un espacio abierto fuera de la ciudad en el que la gente se reunía los días de mercado, durante las fiestas religiosas y siempre que aconteciera algún hecho de relevancia social. Más tarde, cuando Roma inicia la fundación nuevas ciudades en territorios pacificados, el Foro se convierte en el centro de las mismas y determina el cruce de las dos calles principales, el Cardo Maximus – que se trazaba de norte a sur – y el Decumanus Maximus – de este a oeste. Hay quien hace derivar la palabra feria del latín forum.

Abadía de Saint Denis en los alrededores de París. (Francia)

Abadía de Saint Denis en los alrededores de París. (Francia)

El espacio comercial y los elementos que lo componen, evoluciona a lo largo de la historia y así, plaza, mercado o feria tienen connotaciones mercantiles en su significado. En la Edad Media, cuando los caminos y el transporte eran difíciles, costosos e inseguros, las ferias se convierten en los únicos lugares donde adquirir artículos provenientes de países lejanos e incluso aquellos, que siendo de primera necesidad, escaseaban en los territorios más cercanos. De ese modo, aquellas grandes concentraciones de gente de todos los países y lenguas tenían, necesariamente, un claro objetivo de aprovisionamiento e intercambio y se convirtieron en instituciones florecientes. (más…)

TG7. ENTREVISTA EN “LA RATONERA” DE FRANCISCO BARAJAS. 7 de MARZO de 2012


Esta larga entrevista realizada por el veterano periodista, Francisco Barajas,  me permitió hablar de muchas cosas en un ambiente relajado y muy favorable al pensamiento y a la charla profunda.

Hablamos sobre el mercado laboral, las finanzas, los bancos y las Cajas de Ahorros, la sociedad civil y la libertad.

Y sobre esa aberración del pensamiento único y el seguidismo económico que castra la innovación y el desarrollo.

Puede verla en este enlace. “LA RATONERA”

FIELATOS REDIVIVOS.


Publicado en Granada Hoy.

El comentario a toda encuesta del CIS siempre es: ¡vaya novedad! Que lo que más nos preocupa es el paro; que, desde el rey hasta el último concejal, la casta política no es solución sino parte del problema; que los culpables del desprestigio de las instituciones son quienes las dirigen o que la mitad de los españoles se sienten estafados por los derroteros que han acabado tomando las Autonomías, son evidencias que no necesitan confirmación estadística. Descentralizar es acercar la administración al ciudadano y ese fue el fin del modelo constitucional. La realidad, tres décadas más tarde, difiere enormemente; no hemos convertido España en un estado moderno donde instituciones próximas y eficientes responden a las necesidades e inquietudes sociales sino en pequeños feudos, complejos, hipertrofiados e ineficientes, rebosantes de televisiones, defensores, agencias y empresas públicas cuya necesidad es más que cuestionable.

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GESTORES CREPUSCULARES


El cadáver inerte de un joven flota en la piscina de una lujosa aunque avejentada mansión que en otros tiempos fue la envidia del todo Hollywood. Una voz en off nos cuenta que estamos en el escenario de un asesinato, el de un guionista novato que siempre quiso tener una piscina aunque el precio que ha debido pagar por ella ha superado ampliamente lo que estaba dispuesto a desembolsar. Con esa escena se inicia Sunset Boulevard, obra maestra del genial Billy Wilder en la que Joe Gillis (William Holden) un joven escritor abrumado por las deudas acaba refugiándose en la mansión de una vieja estrella del cine mudo, Norma Desmond (Gloria Swanson). Allí no encuentra un futuro dorado sino la muerte. Cuando Gillis, desesperado, huye de sus acreedores su coche pincha. Se aparta de la carretera y despista a los cobradores que pasan de largo. En ese momento descubre una mansión semiabandonada en cuyo inmenso garaje esconde el coche. Tras los visillos una mujer, oculta tras unas gafas oscuras, llama su atención y le invita a entrar y explica a Gillis los detalles de un entierro. En el centro de la estancia hay un catafalco; cuando levanta el lienzo que lo cubre, aparece el cadáver de… ¡un mono! El joven intenta explicarse; la mujer indignada lo echa de la casa pero Gillis la reconoce: Usted es Norma Desmond. Salía en las películas mudas. Era usted grande. La respuesta de la diva es memorable: Soy grande. Son las películas las que se han hecho pequeñas.

Hotel del Duque en Güejar Sierra. Sierra Nevada. Granada (España)

Hotel del Duque en Güejar Sierra. Sierra Nevada. Granada (España)

Y ahí se nos muestra el primer error de muchos gestores de empresa: la soberbia. Cada vez que un directivo o un empresario culpa de sus males al mercado, a los clientes o proveedores, a los bancos, o lo que es mucho peor, a sus propios trabajadores cae en un craso error. Negar que la realidad cambió y que no lo hicimos con ella, es tan habitual que nos lleva a concluir que uno de los mayores defectos de muchos empresarios es su narcisismo como gestores. El mercado se mueve; es como un río que avanza más o menos lento, a veces se remansa, se arremolina en rápidos o cae en peligrosas y elevadas cascadas. Si nos quedamos en la orilla, jamás llegaremos al mar y si no acondicionamos nuestro ritmo de remo al de la corriente, nos quedaremos atrás o caeremos al vacío y nos hundiremos. (más…)

HAY OTROS CAMINOS


A lo largo del siglo XX, los grandes objetivos políticos y económicos de los gobiernos occidentales fueron la creación de un estado del bienestar basado en una sociedad de clases medias. Iniciamos el siglo actual con estos objetivos más o menos cumplidos y de pronto, no sabemos aún muy bien por qué, parece que todo se desvanece. Esta malhadada crisis está dejando demasiados desequilibrios económicos, probablemente porque dura ya mucho más de lo que esperábamos todos y porque los estados han antepuesto la macroeconomía y la pervivencia de las grandes estructuras empresariales a las necesidades de los ciudadanos.

A veces, los árboles no nos dejan ver el bosque. Granada (España)

A veces, los árboles no nos dejan ver el bosque. Granada (España)

Volvemos a asistir, como tantas veces a lo largo de la historia, a la indignante claudicación intelectual de nuestros gobernantes. Insisten en qué sólo hay un camino para superar esta crisis y curiosamente es el que marcan los mismos que desde su codiciosa irresponsabilidad han provocado esta situación dramática. Un camino que sólo busca mantener un status quo que se ha demostrado ineficiente. La corriente más extendida entre los gobernantes es eso que se ha denominado neoliberalismo y que mancha de modo indigno la gran tradición liberal que, desde el siglo XVIII ha promovido las libertades civiles en la economía y en la política. Olvidan que la esencia del liberalismo está en oponerse a cualquier forma de despotismo. Por eso, quienes defienden mercados sin reglas y estados débiles sólo son radicales del mercado pero nunca liberales. Ser liberal es luchar por el desarrollo de las libertades individuales para conseguir el progreso de la sociedad sin olvidar jamás la dignidad del individuo que está por encima de cualquier otra consideración. El liberalismo es la semilla de la que germinó el estado de derecho, la democracia representativa y la división de poderes. (más…)

LIBERTAD Y REBAJAS


Publicado en Granada Hoy y Diario de Jerez.

Otro año, tras la Navidad, las rebajas. ¿O no? Aunque la ley ya permite que cada empresa decida cuando y como va a ofrecer a sus clientes productos rebajados parece que pesa más la costumbre que las posibilidades que ofrece una reforma sensata. Nunca he sabido que me parece más ridículo, si el miedo de los comerciantes a la libertad de empresa o la obsesión de los gobernantes, sean del partido que sean y gestionen una u otra administración, a regular cualquier aspecto de la vida de los ciudadanos, incluso el de decidir cuando se puede comprar o a qué precio debe hacerse.

Las rebajas nacen como una forma de eliminar los excesos de almacén para poder ofrecer novedades a la clientela. Lógicamente, las fechas de las mismas debían coincidir con el momento en el que la demanda se ralentizaba. De esa forma, se recuperaba caja, se vaciaban los almacenes y se iniciaba un nuevo período de ventas. Pero la rutina comercial y la regulación política acabaron convirtiendo una práctica empresarial sana, rentable y necesaria en una temporada de ventas más encorsetada y regulada que el protocolo palaciego de los Austrias.

Galería Lafayette. París (Francia)

Galerías Lafayette. París (Francia)

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