EL MÁS LARGO VIAJE. BITÁCORA DE LUIS G. CHACÓN.

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EL NIVEL DEL DEBATE


Publicado en Granada Hoy.

Hará treinta años, la tele nos aburría con infumables culebrones sudamericanos. Alguno de sus protagonistas recaló en España creando un leve revuelo entre sus seguidores y dejándonos inefables perlas como la de aquel galán de guardarropía que sin el menor asomo de vergüenza, le soltó al anonadado entrevistador: yo, como Laurence Olivier, también he interpretado a Shakespeare.

THE GLOBE.LONDRES (REINO UNIDO)

THE GLOBE.LONDRES (REINO UNIDO)

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OLVIDEN LA POLÍTICA


Publicado en Granada Hoy.

MONUMENTO A CERVANTES. TOLEDO (ESPAÑA)

MONUMENTO A CERVANTES. TOLEDO (ESPAÑA)

Siempre se ha dicho que enfrentarse a una hoja en blanco es un reto que puede llevarte a la más profunda melancolía. Leo la prensa y parece todo dicho. La política nos tiene sorbido el seso. No hay quien no la comente. Vivimos inmersos en una especie de locura colectiva mezcla de milenarismo y parusía. Y entre tanto despropósito cortoplacista, más fruto del tacticismo político que de la visionaria estrategia del estadista, se nos escapa entre los dedos lo mejor de la vida, sea la lectura de Cervantes o Shakespeare o la inquietante visión de un mundo irreal que nos regala El Bosco. (más…)

SHAKESPEARE EN MONCLOA


Publicado en Granada Hoy.

La víspera de Agincourt, una banda de andrajosos esperaba la salida del sol con la certeza de que caerían bajo los cascos de la caballería francesa y que mezclarían su sangre con el lodo del campo de batalla. Pero entre las brumas, el crápula príncipe Hal, transmutado ya en quien la jornada convertiría en el mítico Enrique V, les arengó con la fuerza de un líder poderoso.

MONUMENTO AL BUFÓN. STRATFORD UPON AVON. (REINO UNIDO)º

MONUMENTO AL BUFÓN. STRATFORD UPON AVON. (REINO UNIDO)

En sus labios puso Shakespeare el hermoso discurso del Día de san Crispín donde se hace uno con su pueblo y proclama, nosotros, grupo de hermanos; pues el que hoy vierta conmigo su sangre será mi hermano; este día le hará de noble rango y los caballeros de Inglaterra se considerarán malditos y les parecerá mísera su valentía cuando hable quien combatiera con nosotros el día de San Crispín.

No pedimos un Enrique V que nos lleve a una victoria de eterna memoria. Bastaría con que se formara gobierno. Al inglés le rodeó el bardo de hombres recios y leales. En derredor del nuestro merodean Rajoy, Sánchez, Iglesias y Rivera, a más de bufones y corifeos tan propios de toda corte. Ninguno es capaz, en estos idus de un marzo que ya mayea, de gritar como Marco Antonio al pueblo expectante: Si tenéis lágrimas, preparaos para verterlas ahora. No. Ni siquiera atesoran una ínfima gota de valor para reconocer su cobardía ante nosotros, amigos, romanos, compatriotas. (más…)

EL FANTASMA DEL PADRE DE HAMLET


ARCO DEL PERDÓN EN LA CALLE DEL COBERTIZO.BAEZA (ESPAÑA)

ARCO DEL PERDÓN EN LA CALLE DEL COBERTIZO. BAEZA (ESPAÑA)

La noche es gélida en el castillo real de Elsingor. Los centinelas se relevan al toque de campana que señala la medianoche. Dos de ellos, BernardoMarcelo, llevan varias guardias sufriendo la aparición de un espectro que suponen que es el del viejo rey Hamlet, cuyo hijo heredó su nombre pero no su corona, pues la viuda reina Gertrudis casó con su cuñado Claudio, aún caliente el cuerpo de su esposo. Temerosos de que les tomen por dementes invitan a su amigo Horacio a que les acompañe pues, en palabras de Bernardo, la noche pasada, cuando esa misma estrella que está al occidente del polo había hecho ya su carrera para iluminar aquel espacio del cielo donde ahora resplandece, Marcelo y yo, al tiempo que el reloj daba la una…

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JUEGUECITOS MEDIEVALES


Publicado en Granada Hoy.

Hubo un tiempo en el que a los gobernantes bisoños se les aconsejaba leer El Príncipe de Maquiavelo que dicen que inspiró nuestro Fernando el Católico para que aprendieran unas cuantas verdades sobre el poder y su ejercicio. En el mundo anglosajón, a cualquier gentleman educado en Cambridge o en Oxford le bastaba con disfrutar del teatro de Shakespeare para entender la complejidad de la política. Pues si Hamlet es la duda, Ricardo III es la crueldad, Macbeth la traición y el gran Enrique V el liderazgo, plasmado con inusual belleza en su arenga del día de san Crispín, horas antes de la gloriosa jornada de Agincourt.

Y si el cine fue el gran medio propagandístico del siglo XX, fuera para ensalzar la revolución comunista con El Acorazado Potemkin o la libertad y la democracia en la emotiva escena de Casablanca donde un nutrido grupo de exiliados y perseguidos –en la ficción y en la realidad- acallan a unos cuantos nazis bravucones entonando La Marsellesa, parece lógico que en la era digital los referentes sean las series de televisión. (más…)

LAS CARTAS NIGERIANAS


Entre los muchos papelotes que he ido atesorando a lo largo de mi vida profesional, guardo con especial cariño una carta escrita en inglés y recibida en el verano de 1996, por correo aéreo y dirigida pomposamente a THE PRESIDENT / CEO, así en mayúsculas, de un pequeño comercio familiar. Como aquel honrado empresario nacido en la posguerra, aunque fuera capaz de cantar alguna que otra letra de los Beatles, no entendía más palabras en el idioma de Shakespeare que los cuatro anglicismos propios del fútbol o del cine, dejó la carta bajo el mostrador con la esperanza de que el dinero gastado en clases de inglés para sus vástagos diera algún fruto inmediato. Así que tras echar la persiana como cada tarde se encaminó a casa con la misteriosa carta en el bolsillo y la curiosidad a flor de piel.

La Carta Nigeriana.

La Carta Nigeriana.

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LA CONCENTRACIÓN DE RIESGOS


El riesgo es connatural a la vida humana. De pequeños nos caemos cuando aprendemos a andar; de niños, al correr demasiado rápido; de jóvenes si nos creemos deportistas de élite; de mayores, cada vez que olvidamos que ya no somos aquellos jóvenes atléticos con alas en los pies y de ancianos porque nos negamos a pasear apoyados en un bastón. Por eso, una de las frases que deberíamos grabarnos a fuego en nuestra mente es aquella que sostiene que nada en la vida es seguro. La otra verdad absoluta, en la economía y en la vida, y que también da para unos cuantos artículos, nos recuerda que además, nada es gratis. Sería recomendable recordar ambas más a menudo de lo que lo hacemos.

El riesgo económico es la sal de la empresa, sea cual sea el bien o el servicio con el que comerciemos. Tan claro es que sin riesgo no hay beneficio como que el incremento del primero justifica sobradamente la mayor expectativa del segundo. El porqué es fácil de explicar: en una corrida de toros, el diestro siempre cobra bastante más que el clarinero. Seamos o no aficionados, podríamos dar el nombre de algún torero muerto en la plaza, pero ni releyendo con atención los gruesos tomos del viejo Cossío, creo que encontremos un caso similar protagonizado por el señor que, sin duda con buen tino y mejores pulmones, marca el cambio de tercio a toque de clarín.

En los mercados ocurre algo similar. Cuanto más cerca se está de las astas del toro, más beneficio se puede obtener porque mayor es el riesgo que se asume. En El Mercader de Venecia, Shakespeare ponía en boca del judío Shylock unas palabras que definen muy a las claras el concepto de riesgo bancario. Admitiendo que Antonio, – el mercader que da título a la obra – es solvente, el banquero judío afirma pensativo que sin embargo, sus recursos son hipotéticos; tiene un galeón con destino a Trípoli; otro en ruta para las Indias; […] un tercero en Méjico y un cuarto camino de Inglaterra. Posee algunos más, esparcidos aquí y allá. Pero los barcos no están hechos más que de tablas; los marineros no son sino hombres; hay ratas de tierra y ratas de agua; ladrones de tierra y ladrones de agua; quiero decir piratas. Además, existe el peligro de las olas, de los vientos y de los arrecifes. No obstante, el hombre es solvente. Tres mil ducados. Pienso que puedo aceptar su pagaré.

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LOS PRIMEROS DOCUMENTOS DE CRÉDITO


Los documentos de crédito se definen como aquellos por medio de los cuales, una persona se compromete a satisfacer, o da orden a otra de pagar, una cantidad determinada en el lugar y fecha expresados en los mismos. Su origen medieval es fácil de explicar. Dada la inseguridad de los caminos, los mercaderes evitaban mover el dinero y lo sustituían mediante la emisión de cartas y documentos en los que reconocían deudas con terceros y que se intercambiaban como si fueran dinero efectivo por la confianza que ofrecían aquellos mercaderes que las firmaban. Lógicamente, cuando entregamos un documento en el que reconocemos nuestra obligación de pagar una cantidad a un tercero, es porque esa persona nos ha entregado previamente, algo de valor, sean mercaderías o dinero efectivo en concepto de préstamo y que debemos devolverle.

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UNA SENTENCIA CLARA PARA UN MERCADO DISTINTO


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En El Mercader de Venecia, Shakespeare recrea un juicio por impago; Antonio avaló a su amigo Bassanio y no puede afrontar el pago de esa deuda pendiente. Así que Shylock, el prestamista judío, exige la fianza: una libra de carne que el propio banquero podrá cortar del pecho de Antonio, lo más cerca del corazón, según reza el pagaré. Como la demanda se ajusta al pacto, el tribunal debe conceder a Shylock lo que pide. Pero cuando ya está el cuchillo afilado, la inteligente Porcia recuerda al judío que el contrato le concede una libra de carne, exactamente una libra y ni una gota de sangre. Así que si el fiel de la balanza se descompusiera aunque solo fuera con el peso de un cabello o una ínfima gota de sangre manchara la hoja del estilete que empuña, sus tierras y bienes serían confiscados pues así lo estipulan las leyes de Venecia.

Por razones similares, no creo que sorprendiera a nadie que el Tribunal de Justicia de la U.E. (TJUE) haya sentenciado que la legislación española sobre desahucios vulnera la normativa europea de protección al consumidor. El dictamen jurídico que la Abogada General del TJUE presentó el pasado noviembre era tan contundente que nadie albergaba dudas sobre el sentido de un fallo que deja muy claro como el procedimiento de ejecución hipotecaria beneficia al banco y hace casi imposible aplicar la protección que la U.E. otorga a los consumidores. En España, iniciada la ejecución, la entidad financiera desaloja al cliente y se adjudica el inmueble aunque el contrato contenga cláusulas abusivas que solo podrán reclamarse a posteriori. Para el TJUE la posible indemnización por daños y perjuicios resulta incompleta e insuficiente. Como en el desenlace shakesperiano, es de justicia que el banco se cobre la libra de carne, pero no que se haga con varias de ellas y además desangre al mercader.

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LA BUENA FAMA


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La buena fama en el hombre y en la mujer es la joya más preciada. Quien me roba la bolsa, roba basura: no es nada; era mío, es suyo y ha sido esclavo de millares. Pero el que me arrebata mi buena fama, me roba algo que a él no le enriquece y a mí me deja de veras pobre.

Lo dice Yago en el Acto III de Otelo. Shakespeare condensa en unas líneas el enorme valor ético, social y mercantil del buen nombre. Tener fama de buen pagador ha enorgullecido siempre a todo ciudadano honrado. Por eso hoy, cuando la morosidad bancaria alcanza niveles desconocidos en decenios, es más necesario que nunca – para particulares y empresas – mantener la reputación comercial que es la única puerta abierta hacia un futuro, sin duda, difícil.

Fachada de la librería "Shakespeare & Company". París (Francia).

Fachada de la librería “Shakespeare & Company”. París (Francia).

No es sólo sentir el temor a embargos y demandas o el pánico al escarnio social que conllevan. Ni siquiera el riesgo de perderlo todo. Es el miedo al mañana, a un futuro incierto y sin posibilidades. Los morosos de hoy sufrirán ese estigma durante años y encontrarán cerradas casi todas las puertas a las que llamen solicitando crédito, sea comercial o bancario. Sin esa posibilidad, les será difícil volver a levantar sus negocios – grandes o pequeños – y deberán sobrevivir en condiciones muy duras al no poder disfrutar de las mismas condiciones que sus competidores. (más…)

LOS ARQUEROS DE AGINCOURT


Publicado en Andalucía Noticias y en las ocho cabeceras provinciales del grupo:

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Arropada por un flamante ejército, la flor y nata de Francia observó displicente, desde la atalaya de sus imponentes monturas ricamente enjaezadas, como una banda de desharrapados ingleses, protegidos tan solo por unas toscas estacas clavadas a tierra, les provocaban soezmente.

Confiados en su clara superioridad numérica – seis franceses por cada inglés – y militar – caballeros y ballesteros frente a sencillos arqueros – atacaron frontalmente. Poco después, una mortífera lluvia de flechas había sembrado de suntuosos pendones el embarrado campo de batalla, ahora convertido en nutrido panteón de hombres ilustres de Francia.

El arquero. Llano de la Perdiz. Granada (España).

El arquero. Llano de la Perdiz. Granada (España).

El arco largo – longbow – y la pericia de sus arqueros, capaces de disparar con una cadencia de doce flechas por minuto, hicieron estragos entre las tropas francesas y fueron la ventaja decisiva que dio a Enrique V la crucial victoria de Agincourt.

El campo de batalla de las empresas es el mercado y al igual que en una guerra no siempre vence el más poderoso, en un mercado libre, el tamaño no garantiza la rentabilidad. Por eso, extraña la obsesión de muchos directivos que centran su estrategia en el crecimiento y no en la rentabilidad.

La primera lección de Agincourt se resume en un lema muy simple: No es más, es mejor y es básico en la gestión empresarial. La batalla del mercado la gana quien busca la eficiencia que se traduce en rentabilidad y no quien se empeña solo en facturar más. Ser mejores es saber responder a las necesidades del mercado en el lugar oportuno y en el momento adecuado. Cualquiera consigue vender más, basta con reducir el precio de los bienes aunque sea a cambio de generar pérdidas. El problema de esas estrategias suicidas es su coste económico, financiero y de imagen. Solo los mejores consiguen mantenerse a lo largo del tiempo. (más…)

TRAGEDIA Y FARSA DE LAS CAJAS DE AHORROS


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Recogido por Pollensa ciudad.

Los celos y la irracionalidad son los auténticos protagonistas de Otelo: el moro de Venecia, que por la pasión que desprende se cataloga como una tragedia meridional. No es una novedad que para los europeos del norte, tipos serios imbuidos de la estricta moral luterana, los que vivimos a las orillas del mediterráneo somos algo exóticos en nuestra forma de entender la vida y la escala de valores que informa nuestras decisiones es – para ellos –  incomprensible. Ya decía Churchill que los italianos pierden las guerras como si fueran partidos de fútbol y los partidos de fútbol como si fuesen guerras.

Teatro Cuvilliés. Residenz. Munich (Alemania)

Teatro Cuvilliés. Residenz. Munich (Alemania)

El acto quinto de Otelo nos recuerda a la crónica más negra de cualquier periódico sensacionalista. Shakespeare, antes de que el protagonista mate, ciego de celos, a Desdémona, narra como Yago apuñala por la espalda a Casio – lugarteniente de Otelo – y remata a Rodrigo que había sido herido por Casio. Para evitar que se descubra su juego, pues fue el instigador de los celos de OteloYago mata a su propia esposa. Entonces Otelo, desquiciado por la muerte de Desdémona, acaba con la vida de Yago y se suicida.

Quizás por influencia del tópico, aún vivo, sobre los meridionales, el público británico, tan flemático y puritano, siempre ha considerado esta explosión sentimental un tanto repulsiva. No entiende que tal efusión de sangre no genere para nadie, beneficio alguno. Hay actos reprobables pero comprensibles. Que el rey Claudio envenenara a su hermano – padre de Hamlet -, y se casara con su viuda Gertrudis para conseguir el trono danés es un crimen que se explica por la obtención de la corona. Aun así Shakespeare lo reprueba poniendo en labios de Marcelo – fiel amigo de Hamlet – el famoso algo huele a podrido en Dinamarca.

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LOS MOZART PERDIDOS


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No creo que ninguno de los pocos privilegiados que tuvieron la fortuna de escuchar los recitales ofrecidos por Mozart en el palacio de Schönbrunn en 1762, albergara la más mínima duda respecto a la genialidad de aquel niño de apenas cinco años. Comprobaron que un fenómeno como Mozart queda para siempre – en palabras de Goethe – como un milagro que no se puede explicar.

Monumento a W.A. Mozart. Burggarten. Viena (Austria).

Monumento a W.A. Mozart. Burggarten. Viena (Austria).

En Amadeus (Miloš Forman, 1984), un sencillo cura es el involuntario testigo de la confesión del moribundo Antonio Salieri (F. Murray Abraham), que malvive desquiciado y atormentado en un manicomio, creyéndose el asesino de Mozart (Tom Hulce). El asombrado sacerdote quiere reconfortarle y arguye que todos los hombres son iguales ante Dios. El anciano responde con ironía: ¿todos? Salieri recuerda a Mozart y afirma solemnemente que sólo es un genio quien Dios decide. No cabe duda de que el azar interviene en nuestras vidas pero no es la única ni la mayor influencia que recibimos. En la dicotomía entre determinismo y libertad, sólo quienes eligen la libertad pueden escribir su propio futuro.

El pequeño Wolfgang y su hermana Nannerl eran unos genios musicales innatos cuyos conciertos asombraron a las cortes de Europa. Pero ese ingente capital intelectual, ese tesoro oculto, se habría dilapidado de no ser por la atenta dedicación de su padre, un profesor experimentado y exigente. Cuando Nannerl cumplió siete años, Leopold Mozart empezó su instrucción y descubrió como Wolfgang, cuatro años menor, atendía embelesado. Inició su formación como si fuera un sencillo juego y le enseñó a interpretar en el teclado. Años después, aquel niño era definido por Haydn como el compositor más grande que he conocido, ya sea de nombre o personalmente.

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LA DELGADA LÍNEA ROJA


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Despuntaba el alba del 25 de octubre de 1845 cuando casi tres mil jinetes rusos se lanzaron en formación de carga contra poco más de quinientos Highlanders del 93º Regimiento comandados por sir Colin Campbell. En ese momento, los casacas rojas se percataron de que eran la única fuerza que se interponía entre los atacantes y el más que desorganizado y débil campamento británico.

Cuentan que Campbell arengó a sus hombres sin florituras, con claridad y crudeza. Les dijo simplemente: No hay retirada desde aquí, soldados. Deben morir donde se encuentran. Y aquellos quinientos escoceses que inspiraron la expresión que da título a esta columna, no sólo no salieron corriendo como liebres sino que asumieron la responsabilidad que les exigía el momento.

Celebracion del Meiboom. Bruselas (Bélgica)

Celebracion del Meiboom. Bruselas (Bélgica)

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ALGUNOS BANQUEROS NO HAN LEÍDO A SHAKESPEARE


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Llevamos demasiado tiempo escuchando propuestas que abogan por crear una institución cuyo mero nombre provoca cierta repulsión, banco malo. Más de uno pensará que ya hay bastantes bancos malos: los antisistema nos dirán que moralmente los son todos y los analistas financieros que sólo aquellos que tienen claras deficiencias de balance que es uno de los eufemismos técnicos que se utilizan para ocultar que el balance está hecho unos zorros.

La idea es bien conocida: el Estado compra a los bancos – por supuesto con el dinero de todos los ciudadanos – sus activos dañados o tóxicos, o lo que es lo mismo, aquellos que el banco ha debido adjudicarse porque dio préstamos a quienes no han podido devolverlos. Para aclararlo, un activo tóxico es una metedura de pata del banco provocada por el análisis deficiente de los clientes, la confianza irracional, el optimismo desmedido, o incluso, la alegría de quien pensó que una entidad de crédito era algo así como la carroza de los Reyes Magos.

Algunos banqueros no han leído a Shakespeare.

Algunos banqueros no han leído a Shakespeare.

Ya decían los romanos que errare humanum est, y por tanto, es lógico que los bancos cometan algún que otro error o tengan, simplemente, mala suerte. Lo que ya no es fruto del azar es que se olvidaran de aplicar unos principios básicos que no constituyen un saber esotérico u oculto. Nada más requieren un poco de sentido común o de cultura. Solo con haber leído El Mercader de Venecia, los aprenderían. Es más, basta con ver la película aunque sea bajándola de internet. Como es una de las primeras escenas, les aseguro que no requiere mucho esfuerzo. La obra de Shakespeare se publicó en 1600 y en un solo párrafo nos da las líneas maestras del análisis de riesgos. (más…)

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