EL MÁS LARGO VIAJE. BITÁCORA DE LUIS G. CHACÓN.

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EL MÁS LARGO VIAJE

A este Blog le da título «The longest Journey», novela de uno de mis autores predilectos, E. M. Forster.

En ella, de fuerte contenido autobiográfico, el autor medita sobre el proceso de aprendizaje continuo que es la vida y sobre el papel fundamental que hace del hombre un ser humano en toda su extensión. La cultura, el estudio en cualquiera de sus manifestaciones, son necesarios para conocer el mundo que nos rodea y absorberlo para disfrutarlo o defendernos de sus complejidades. La incomprensión de la realidad nace de las convenciones, del miedo a hurgar en lo desconocido. Aprender nos permite comprender y quien comprende no se encastilla en el rechazo irracional a lo que no conoce.

Mi intención siempre ha sido la de compartir mis conocimientos financieros y mis inquietudes para, en la minúscula medida de mis posibilidades, colaborar a hacer de las finanzas algo sencillo y comprensible. Quienes inventaron la banca y las operaciones financieras sólo eran comerciantes sin ínfulas de pensador. No hagamos difícil, a base de artificios, lo que siempre fue fácil.

Volviendo a Forster, en una introducción escrita para una edición de «El más largo viaje» en 1960 mostró su predilección por este trabajo de juventud porque «en ella conseguí acercarme más que nunca a mis preocupaciones centrales o, dicho de otra manera, a ese punto de unión entre corazón y mente donde salta la chispa del impulso creador».

Luis G. Chacón.

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ARBITRISTAS POSTMODERNOS


La Revolución Francesa creó el término contribución para sustituir el nombre del denostado impuesto exigido por el absolutismo del Ancien Régime. Se trasladaba la idea de que cada ciudadano francés contribuiría a los gastos de la república casi voluntariamente, no por imposición del rey. Así, el 4 de agosto de 1789, la Asamblea Constituyente abolió los privilegios fiscales y estableció la igualdad de todos los franceses ante los impuestos. Sin duda, su mayor aportación en este campo. Algo que ya los británicos habían exigido un siglo antes cuando el parlamentario John Hampden fue juzgado tras negarse a pagar el ship money, un impuesto medieval para el equipamiento de naves que sólo se aplicaba hasta entonces en tiempos de guerra y que Carlos I quiso convertir en permanente. La pretensión inconstitucional del rey de arrestarlo junto a otros cuatro miembros de la Cámara de los Comunes provocó la Guerra Civil. En un sermón de 1750, el pastor Jonathan Mayhew, utilizó la frase No taxation without representationNo hay tributación sin representación– que se popularizó en las Trece Colonias. Al carecer de parlamentarios en Westminster, los colonos americanos estimaban que cualquier ley que aprobara la creación de impuestos sobre sus actividades y propiedades sería ilegal de acuerdo con el Bill of Rights de 1689. No olvidemos que la independencia de los EE.UU. se originó por una cuestión de legalidad impositiva. Ese y no otro, es el principio básico de cualquier democracia parlamentaria. La representación ciudadana constituida en parlamento aprueba el presupuesto que es la Ley fundamental en la que cada año se determinan los ingresos y gastos del estado, sometidos ambos a la aprobación mayoría de la cámara.

SARLAT-LA-CANÉDA (FRANCIA)

SARLAT-LA-CANÉDA (FRANCIA)

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EL BANCO COMO GARANTE


El aval es una garantía emitida por una persona o entidad que se obliga a cumplir una obligación o pagar una cantidad que resarza del incumplimiento de un tercero en caso de que este ocurra. Se parece mucho a la fianza, pero no son iguales. De hecho, en el lenguaje habitual se confunden y se denomina avalista al fiador sin tener en cuenta que el primero limita su garantía a una cifra económica máxima y predeterminada, en tanto que el segundo lo que garantiza es una obligación con todos los costes derivados de su incumplimiento. Por eso, cuando un banco avala a cualquiera -particular o empresa-, si este incumple la obligación garantizada, abonará, como máximo, la cifra garantizada, pero quien afianza, por ejemplo, el préstamo recibido de un banco por un tercero, en caso de impago se hará cargo no sólo de la deuda impagada sino también de los intereses, comisiones y gastos derivados del citado incumplimiento. (más…)

SOMOS EL MAL


Publicado en Granada Hoy, Diario de Jerez, Europa Sur, Diario de Sevilla, Huelva Información, El Día de Córdoba y Diario de Almería.

El diablo personifica el mal que anida en todos y cada uno de nosotros. Pero sólo en nosotros, los europeos. Especialmente si somos cristianos. Particularmente si pertenecemos a algún país que haya sido un imperio a lo largo de su historia y sobre todo si tienes cerca un tonto analfabeto y manipulable. Y estos, últimamente, eclosionan como las setas tras una tarde lluviosa de otoño. Si en el Medievo se decía que íncubos y súcubos tenían trato carnal con mujeres y hombres, ahora el diablo se personifica en nosotros, los europeos. Mírense al espejo y avergüéncense. No hay un europeo que no muestre la mirada lujuriosa de un tratante de esclavos. Atesoramos la ira del conquistador sanguinario, la soberbia del colonizador y la envidia ancestral ante aquellas magníficas civilizaciones doblegadas y asoladas. Nos consume la avaricia del explotador, la pereza del cacique y la gula del hambriento enriquecido. Europa es el mal. (más…)

WE’LL MEET AGAIN


Publicado en Granada Hoy.

Se preguntaba Pink Floyd en «The Wall» si alguien recordaba a Vera Lynn. Décadas después, el público lo dejaba claro aplaudiendo el disco con el que la cantante celebró su centenario. Durante la II Guerra Mundial fue The Forces’Sweetheart -la novia de las Fuerzas Armadas– y un icono de la resistencia y la fortaleza británica ante los nazis. Su fallecimiento a los 103 años ha inundado las portadas de la prensa y los informativos de radio y televisión en un país que siempre ha sabido honrar a sus héroes.

«THIS IS THE PEOPLE'S WAR!» ESCENA FINAL DE «LA SEÑORA MINIVER» (1942)

«THIS IS THE PEOPLE’S WAR!» ESCENA FINAL DE «LA SEÑORA MINIVER» (1942)

La movilización femenina fue fundamental en la victoria aliada. Las mujeres coparon las fábricas y los servicios auxiliares durante toda la guerra, lucharon y espiaron. Vera Lynn, nombrada Dama del Imperio Británico por la reina Isabel II, recorrió todos los frentes animando a las tropas. Como contó en una entrevista, «era muy importante llevar entretenimiento a los chicos». Cada vez que uno de aquellos jóvenes británicos subía a su Spitfire para defender a su patria de los stukas de la Luftwaffe, lo hacía con la melodía de «We’ll meet again» muy fresca en su memoria. La voz dulce y cadenciosa de Vera Lynn resonaba en la BBC: «Nos volveremos a ver, no se cuándo, no sé dónde, pero sé que nos volveremos a ver algún día soleado». En los aviones de la RAF y en los tanques del ejército se pintaba su nombre, «Vera». Y el propio Churchill reconoció que sus canciones habían hecho por la moral de los soldados más que algunos de sus más alabados discursos. Imagino la emoción de las tripulaciones de la RAF cuando volvían a casa desde el continente, muchas veces renqueantes y maltrechas, y distinguían en el horizonte los imponentes acantilados de Dover, a los que la voz susurrante de su adorada Vera Lynn dedicó otro de los himnos de la guerra «The White cliffs of Dover». Cantó en las celebraciones del Cincuentenario del Día de la Victoria, lo hizo diez años después y podría haberlo hecho este año que se cumplen setenta y cinco.

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EL MAÑANA LO CREAREMOS HOY


Desde hace mucho tiempo escuchamos y leemos que la actual es «la generación mejor preparada de la historia» a la vez que «será la primera que vivirá peor de lo que lo hicieron sus padres», planteando una contradicción realmente difícil de comprender. Lo lógico sería pensar y deducir que una sociedad altamente preparada sería capaz de generar unas condiciones de vida realmente excepcionales en comparación con aquellas que le precedieron.

ACUEDUCTO DE LOS MILAGROS. MÉRIDA (ESPAÑA)

ACUEDUCTO DE LOS MILAGROS. MÉRIDA (ESPAÑA)

Se me ocurre pensar que igual confundimos preparación con escolarización o nivel de estudios. Y es cierto que hace mucho tiempo que la tasa de analfabetismo en el mundo occidental es nula, la escolarización de toda la población obligatoria y el acceso a los estudios superiores casi no sufre limitaciones en función de las condiciones económicas, sociales o familiares de quien desea realizarlos. Pero no basta con ello. Parece que creemos, de un modo bastante pueril, que el mero conocimiento es capaz de generar acciones beneficiosas per se. Entendamos beneficios no en el aspecto meramente crematístico sino en un sentido amplio que incluya desarrollos científicos, sociales, económicos, etc. Olvidamos que el conocimiento es una caja de herramientas, pero si la dejamos cerrada y arrumbada en el trastero no conseguiremos construir ni reparar nada, ni obtener resultado alguno. Si sólo acumulamos conocimientos existentes previamente, pero no tenemos la curiosidad de investigar, inventar y crear, no solo no avanzaremos como sociedad sino que todas nuestras estructuras sociales cristalizarán hasta quebrarse. (más…)

¿NOS DEJARÁN SER LIBRES?


Publicado en Granada Hoy.

La Directora del Instituto de la Mujer ha dirigido una carta a un fabricante de placas de fantasía para niños, con dibujos infantiles y textos como «Aquí duerme un pirata» o «Aquí duerme la reina de la casa». Tras advertirle de que se ha recibido una queja, le recrimina su comercialización porque «se ofrecen versiones diferenciadas en función de si son para niños o niñas». En un delirante crescendo progresista la señora Gimeno proclama desde su púlpito gubernamental que «este tipo de diseños contribuye a fortalecer los estereotipos de género» y concluye, instando a la compañía a que tenga en cuenta estas observaciones para «contribuir a avanzar hacia una sociedad mucho más igualitaria para mujeres y hombres, lejos de roles estereotipados y discriminatorios». (más…)

LAS ARCAS DE ARENA DEL CID


En estos días de financiaciones de urgencia a miles de empresas y de búsqueda de fondos por parte del estado para poder afrontar el bache – o socavón, ya veremos, que puede provocar la COVID 19- he recordado el conocido episodio del Poema de Mio Cid en el que don Rodrigo, falsamente acusado de quedarse con las parias del rey es desterrado de Castilla. Y no por lo del famoso verso, tantas veces repetido: ¡qué buen vasallo, si hubiese buen señor!, sino por la negociación del préstamo de 600 marcos de oro que encarga a su fiel Martín Antolínez y que este, con un ingenioso ardid, obtiene de Raquel y Vidas, dos judíos burgaleses conocidos de ambos.

Aunque el Cid estaba arruinado aprovechó tanto su prestigio como el hecho de que muchos, sabedores de su gestión como recaudador de las parias, creyeron la versión regia -gubernamental, en este caso- de que se había apropiado de ellas. Las parias eran lo que los reinos cristianos cobraban a las Taifas musulmanas en concepto de protección, benevolencia y neutralidad. Si viéramos algo así en una película de gánsteres, igual no lo llamábamos tributo sino extorsión. Pero esa calificación moral se escapa a esta reflexión.

CATEDRAL DE BURGOS. (ESPAÑA)

CATEDRAL DE BURGOS. (ESPAÑA)

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¿SABLES O NAVAJAS?


Publicado en Granada Hoy.

El señor Garzón es un ministro brillante. En pocas semanas logró cumplir una de las líneas maestras de su programa eliminando tragaperras y apuestas deportivas. Su ojo de halcón es legendario. Y épica su capacidad analítica. Por eso es injusto criticarle por identificar «elementos reaccionarios dentro de las FyCSE que asuman como propio el discurso que invita al golpe de Estado y que alienta la derecha política». El señor Garzón ocupará un lugar de honor en el Olimpo de las citas. Entre Churchill y Groucho Marx. Más cerca de Marx que de Churchill. Obviamente. Pronto, en el frontispicio de las escuelas de estadística se grabará la frase con la que glosó el gran logro de su ministerio durante los días del más estricto confinamiento: «hemos comprobado que ahora que no hay eventos deportivos han bajado las estadísticas de apuestas deportivas». Ante los habituales ataques fascistas debió contestar, con su natural aplomo y citando a MarxGroucho en este caso- «¿A quién van a creer, a mí o a sus propios ojos?» Pero prefirió callar y no vanagloriarse de su gran éxito al reducir el consumo de alcohol en los bares. Su modestia es pareja a su inteligencia. (más…)

¿RENTA MÍNIMA O PAGUITA?


Cuando renunciamos a la racionalidad nos convertimos en títeres y a lo más que podemos aspirar es a elegir el titiritero que nos maneje. Y a veces, ni eso. Se puede compartir o no la ideología o el programa de un gobierno; es posible estar o no de acuerdo con cualquiera de las medidas que tome, pero lo que resulta preocupante en una democracia madura es rechazarlas sin más por motivos de confrontación ideológica o pura estrategia electoral. Si actuamos con la más mínima honradez intelectual resulta indecente opinar sin someter cualquier medida a un mínimo análisis y por último, no hay nada que nos haga más esclavos que seguir las opiniones e indicaciones de otros sin cuestionarlas.

El nivel del debate político en España ha caído hasta cotas de absoluta miseria moral e intelectual y lamentablemente, las redes sociales se han convertido en meros altavoces de bravatas de barra de bar que antes se quedaban entre las cuatro paredes de este. (más…)

LA EFICIENCIA DE LOS SERVICIOS PÚBLICOS


Todos asumimos que el estado, tras decretar la paralización económica por razones de salud pública, ha de asumir compromisos que incrementarán el gasto público y cuyo coste recaerá sobre los hombros de todos. Me parece sorprendente que, por meros motivos ideológicos, siempre nos centremos en rechazar o apoyar ese gasto sin someterlo a un mínimo examen y dediquemos ímprobos esfuerzos a discutir sobre cómo reducirlo o aumentarlo y casi ninguno a analizar su eficiencia. El gasto público es inevitable hasta para un minarquista, pues de alguna manera hay que asumir los servicios de mera vigilancia – ejército, policía y tribunales- que defendería como única función estatal. Pero incluso en esa limitadísima visión, el ciudadano podría considerarlo gravoso si cree negativa la relación coste-beneficio. Y sería posible percibir a un macroestado como asequible en caso contrario. Ambas situaciones son tan factibles como sus contrarias. Es una cuestión de percepción social. Ningún sistema es económicamente rentable per se, sino que lo es en función de que su gestión sea tan eficiente como para maximizar su rentabilidad.

LA RUECA. CASA DEL GRECO. TOLEDO (ESPAÑA)

LA RUECA. CASA DEL GRECO. TOLEDO (ESPAÑA)

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INCENDIARIOS


Publicado en Granada Hoy.

Que la superioridad moral de la izquierda resulta insoportable y estragante es algo evidente. Basta escucharlos para concluir que han sido ellos, sólo ellos, los que acabaron con todas las dictaduras fascistas del mundo, trajeron la democracia y crearán el paraíso en la Tierra. Y en particular en España. Aunque lo cierto sea que quien apartó del poder al General Franco fueron la edad y un choque séptico consecuencia de las múltiples cirugías a las que fue sometido en las últimas semanas de su vida. Tan cierto como que el mismo legendario arrojo que dicen tener frente al fascismo se vuelve cándido arrobo si de dictaduras comunistas se trata.

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¿NACIONALIZAMOS NISSAN?


El anunciado cierre de Nissan en Barcelona liquida un siglo de historia. Fue en 1920 cuando Ford Motor Company, que ya había popularizado su Ford T, se instaló en Cádiz. Tres años después se trasladaba a Barcelona, donde inició la fabricación de piezas y el ensamblaje de automóviles. En los años treinta la compañía cambió su nombre a Ford Motor Ibérica y consolidó su producción que alcanzó los siete mil vehículos antes de la guerra civil. Por muchos motivos, durante la posguerra abandonó la producción de vehículos y se limitó a las piezas de recambio hasta que en 1954 Ford vendió sus acciones y la factoría pasó a denominarse Motor Ibérica. Empujada con los incentivos industriales de la administración franquista, la compañía se dedicó a fabricar tractores y camiones Ebro, trasladándose a la Zona Franca a finales de los sesenta. El declive de los setenta lo paralizó Nissan que entró como accionista en 1980, se convirtió en única propietaria en 1983 y rebautizó la compañía como Nissan Motor Ibérica.

«TIEMPOS MODERNOS». (1936) CHARLES CHAPLIN.
«TIEMPOS MODERNOS». (1936) CHARLES CHAPLIN.

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LA INCERTIDUMBRE DE LA DEUDA


La crisis provocada por la COVID 19 ha generado una evidente necesidad de financiación en los sectores público y privado. Incomprensiblemente, ni el estado, ni la mayoría de las empresas trabajan con la capacidad financiera suficiente como para asumir un golpe económico inesperado. Es claro que prever contingencias insospechadas -los acontecimientos conocidos como cisnes negros- es algo que no se puede exigir a nadie, pero estar preparado, siquiera mínimamente, para asumir las consecuencias de alguno de ellos, que de una u otra forma se acaban presentando con cierta regularidad, es parte fundamental de una buena gestión financiera.

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LA TENTACIÓN AUTORITARIA


Publicado en Granada Hoy.

Creer en la bondad de los gobernantes es propio de incautos, militantes del partido de gobierno y niños candorosos. La legítima ambición de poder puede tornarse peligrosa aunque sea por una íntima convicción de estar haciendo lo correcto y lo mejor para la sociedad a quien se sirve.

En España, todos los gobiernos han hecho un uso desmedido y torticero del Real Decreto Ley. La necesaria razón de urgencia que justifica al Ejecutivo para arrogarse una competencia exclusiva del Parlamento se ha dado en pocas ocasiones. Una de ellas, la proclamación del estado de Alarma en marzo. Pero históricamente, la urgencia ha sido la del gobierno de turno por imponer su programa sin sufrir el control parlamentario. La actual situación nos debería hacer reflexionar al respecto. El Estado de Alarma limita y restringe derechos. No sólo el de libre circulación, sino también, entre otros, el de trabajar, el de libre empresa, el de manifestación, etc. En esta ocasión y reconociendo la necesidad de tomar medidas drásticas contra la pandemia, los sucesivos Reales Decretos Leyes han sido convalidados obteniendo los apoyos en un indecente trapicheo de patio de Monipodio. El BOE refleja la aprobación de medidas fruto de esos cambalaches y en absoluto relacionadas con la lucha contra la pandemia. (más…)

GESTIONAR EL DAÑO


Una de las frases más inteligentes que he escuchado nunca dice que «el dolor es inevitable, pero el sufrimiento es optativo». Hay circunstancias imposibles de eludir en la vida, sea la enfermedad, a la que hace referencia originalmente la frase o cualquier otro grave problema que nos afecte y cause dolor. Sea físico o psicológico. Pero la forma de enfrentarse a ellos es lo que marca la diferencia. Ese «sufrir es optativo» señala la capacidad de enfrentarse a las consecuencias derivadas de algún golpe inesperado. Y es distinta a la resiliencia, la capacidad de adaptación frente a un agente perturbador o un estado o situación adversos. No es adaptarse sino enfrentarlo. Y esa actitud es la que refleja esta frase de Churchill: «si estás atravesando un infierno, sigue andando». No hay otra forma de salir de allí. (más…)

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