EL MÁS LARGO VIAJE. BITÁCORA DE LUIS G. CHACÓN.

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EL MÁS LARGO VIAJE

A este Blog le da título «The longest Journey», novela de uno de mis autores predilectos, E. M. Forster.

En ella, de fuerte contenido autobiográfico, el autor medita sobre el proceso de aprendizaje continuo que es la vida y sobre el papel fundamental que hace del hombre un ser humano en toda su extensión. La cultura, el estudio en cualquiera de sus manifestaciones, son necesarios para conocer el mundo que nos rodea y absorberlo para disfrutarlo o defendernos de sus complejidades. La incomprensión de la realidad nace de las convenciones, del miedo a hurgar en lo desconocido. Aprender nos permite comprender y quien comprende no se encastilla en el rechazo irracional a lo que no conoce.

Mi intención siempre ha sido la de compartir mis conocimientos financieros y mis inquietudes para, en la minúscula medida de mis posibilidades, colaborar a hacer de las finanzas algo sencillo y comprensible. Quienes inventaron la banca y las operaciones financieras sólo eran comerciantes sin ínfulas de pensador. No hagamos difícil, a base de artificios, lo que siempre fue fácil.

Volviendo a Forster, en una introducción escrita para una edición de «El más largo viaje» en 1960 mostró su predilección por este trabajo de juventud porque «en ella conseguí acercarme más que nunca a mis preocupaciones centrales o, dicho de otra manera, a ese punto de unión entre corazón y mente donde salta la chispa del impulso creador».

Luis G. Chacón.

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EL FRENTE EUROVISIVO


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En la guerra no sólo se lucha en la línea de combate. Hay, además de un frente interior, otro, mucho mayor, que es el de la opinión pública internacional. Sobre todo, desde que los medios de comunicación nos hacen partícipes de cada minuto de la contienda. Por eso, una buena propaganda es fundamental para la victoria. Recordemos como el poema de Lord Tennyson -«Por el valle de la Muerte cabalgaron los seiscientos»– convirtió en una heroica proeza el error garrafal del botarate de Lord Cardigan en Balaklava. Y si pensamos en la impresionante operación de propaganda que fueron los Juegos Olímpicos de Berlín -vean Olympia de Leni Riefenstahl– o los de Moscú, comprenderemos como los regímenes totalitarios hicieron lo imposible para vender al exterior las supuestas bondades de sus tiranías.

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EL DÉCIMO HOMBRE


En las decisiones empresariales, como en todas aquellas que se deliberan y aprueban colegiadamente, no hay nada más peligroso que la unanimidad. Sobre todo, cuando esta es fruto de un convencimiento más o menos generalizado en el que no se analizan todas las opciones posibles, incluyendo las improbables; aquellas que en el mundo financiero se conocen como «cisnes negros». No todo lo que desconocemos es inexistente. De hecho, la expresión «cisne negro», desarrollada por Nassim Taleb, tiene su origen en un adagio latino atribuido al poeta Juvenal: «rara avis in terris nigroque simillima cygno» –en español, «un ave rara en la tierra, y muy parecida a un cisne negro». En el Londres isabelino se utilizaba como una absoluta declaración de imposibilidad de u suceso, dada la inexistencia de cisnes oscuros en toda Europa. Pero en 1697, el explorador holandés, Willem de Vlamingh, descubrió cisnes negros en Australia. Y a partir de ahí, la expresión cambió de sentido, tornando lo imposible en improbable.

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«YOÍSTAS»


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Abunda hoy quien se dice liberal y a quien creo que le va mejor el apelativo de yoísta. Lo reconocerán porque suele afirmar que el estado es innecesario, considera los impuestos un robo, reniega de subvenciones y ayudas -salvo a sectores que le son simpáticos- y abomina de los servicios públicos. También, en un alarde de culto a la individualidad, propone, más que un estado mínimo, la vuelta al capitalismo salvaje del XIX, cuando no al paleolítico. De hecho, existe una corriente paleoliberal surgida en los EE.UU. y que da una vuelta de tuerca al anarcocapitalismo con un mensaje deliberadamente populista. El mismo que se proclama aquí desde ciertas posiciones situadas muy a la derecha del espectro político.

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CÓCTELES PERVERSOS


Somos seres complejos. Aunamos virtudes y defectos dando lugar a personalidades enrevesadas. Quien es hábil en determinados ámbitos de su vida puede ser de una sideral torpeza en otros. Y así ocurre habitualmente. Mozart unía a su genialidad como músico una personalidad algo infantil que le llevaba a gastar bromas escatológicas y desentenderse de sus finanzas; el mismo Caravaggio que pintaba con sensibilidad inigualable, fue condenado a muerte por mutilar a un joven – Ranuccio Tomassoni – con el que jugaba un partido de pallacorda; Churchill alternaba su legendaria determinación con graves momentos en los que el perro negro de la depresión le atenazaba hasta convertir al brioso líder en un ser apático. Y así, podríamos seguir hasta el infinito.

De cada interacción de esas cualidades y en cada momento, pueden surgir decisiones geniales o comportamientos vulgares, pero lo importante es que si se combinan adecuadamente virtudes y defectos, espoleando unas y embridando otros, el saldo final del balance personal será positivo.

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LA MOVIOLA DEL PRIMERO DE MAYO


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Primero de Mayo. Revivimos la juventud y casi la historia. Suenan consignas sesentayochistas extrañas a la realidad socioeconómica actual. Al parecer, medio siglo de progreso y desarrollo no ha cambiado nada. Incluso, a veces, casi volvemos a los años de entreguerras. De lucha de clases simbolizada en patronos orondos de chaqué, puro y chistera enfrentados a obreros fabriles de blusón, cigarrillo y gorra. La cuestión es que vivir anclados en el pasado parece la norma. Pasados idealizados, cuando no inventados, por otra parte. Pero a este asunto en particular, se le une la absoluta perdida de crédito, coherencia y sentido de la realidad de los sindicatos. Causa última de su bajísima militancia.

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SE VENDE UN TRANVÍA


Todos hemos recibido correos electrónicos o mensajes al móvil en los que se nos hace partícipes de una herencia o un millonario legado, nos advierten de que debemos pagar una tasa en aduanas para recibir un envío y hasta nos notifican la comisión de algún delito que quedará olvidado si abonamos una cantidad, más o menos importante, a un supuesto alto cargo de la policía o la judicatura. En la mayoría de los casos es muy difícil que piquemos dada la pobre factura de los «documentos» con los que pretenden timarnos pero no es tampoco raro que haya algún «primo» que acabe cayendo en el engaño.

«SE VENDE UN TRANVÍA» 1959. JUAN ESTELRICH.

Sin embargo, no es nada nuevo. Cambian los modos de acercarse al «panoli» pero no lo hace el objetivo, ni casi el método. Desde siempre, el uso del engaño para producir en otros el error y que tomen una decisión que le produzca un perjuicio patrimonial, los negocios fingidos y las pequeñas estafas en los reales, han sido, desgraciadamente, parte integrante del tráfico mercantil. En la posguerra se mezclaban pequeños guijarros con las legumbres para elevar el precio real de venta de estas y el pan de a kilo llegó a pesar poco más de tres cuartos. No sorprenderá a nadie leer que siempre se han manipulado pesos y medidas con idéntica intención.

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EL SUBIBAJA IMPOSITIVO


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Los impuestos -una de las dos únicas cosas ciertas en la vida junto con la muerte, en acertada frase de Benjamin Franklin– centran de nuevo el debate político. Para unos, la solución a todo es bajarlos y para otros, la panacea está en subirlos. Realmente no hay debate. No hay interés en contraponer ideas y los argumentos se reducen a meros lemas electorales. Entre ellos: «donde mejor está el dinero del contribuyente es en su bolsillo» frente a «sin impuestos no hay servicios públicos». El tour de force intelectual eleva la carga del mensaje a «el impuesto es un robo» y «quieren eliminar la sanidad», por ejemplo.

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ORÍGENES DE LOS SISTEMAS DE PROTECCIÓN SOCIAL


En el debate recurrente sobre el gasto público y la viabilidad de los sistemas sanitarios asistenciales y, sobre todo, del de pensiones, suele sacarse a colación la idea de que la solución está en implementar sistemas privados. Cómo si fuera algo innovador. Sinceramente, me parece una muestra más del adanismo que nos invade. Me temo que en cuestiones financieras tenemos poco que inventar. Más que nada, porque los problemas a solventar y las inquietudes de todos vienen siendo similares desde hace milenios y en todas las latitudes. No hay nada novedoso en afirmar que siempre nos han preocupado la necesaria asistencia médica ante la enfermedad y sus consecuencias económicas así como las derivadas de la muerte.

Desde siempre, la asociación de personas para cubrir los riesgos que pudieran afectarles, lo que denominamos mutualismo, ha sido una de las respuestas habituales que se han dado a las incertidumbres vitales y económicas que a todos nos preocupan. Esta solidaridad popular se estructura como una mezcla de beneficencia y seguro.

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BENI: NI VIDI, NI VICI


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Si no fuera por almas caritativas como la de doña Elisa Beni, los andaluces seguiríamos viviendo en la ilusa indiferencia del ignorante. Menos mal que alguien tan vasta, en saber y conocer, que opina con igual desparpajo sobre astronomía o astrología, nos abrió los ojos. Y fue en «Más vale tarde». Todo un augurio. Pues más vale enterarse a deshoras que vivir en la inopia. Esa epifanía nos hizo caer de hinojos. Qué finura en el discurso, qué belleza en la expresión y qué dulzura en su gesto. El señor Bendodo merecía ese dardo dialéctico. Nos engañan porque somos lerdos. Pero, ¡ay!, llegando a la meseta, la sabiduría se esparce como las semillas a voleo y en el plató de La Sexta, simplemente se palpa y se respira. Ya era hora de que la mujer que se tragó a los Siete Sabios de Grecia dejara de lado su natural modestia y contención y proclamara a los cuatro vientos que al sur de Despeñaperros sólo hay un desierto de ignorantes y paniaguados. Aunque no sería necesario, pues ella es referente universal, la señora Beni, en otra muestra de su preclara sencillez, recordó, al inquirirle alguien al respecto, que había estado casada con un andaluz. ¿Hay mayor muestra de entrega para con nuestro desasnamiento? Aquel desposorio debió ser como la historia de Pocahontas y John Smith, aunque con los papeles cambiados.

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VOLVIÓ LA PRIMAVERA


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Volvió la primavera y la Semana Santa. Y con ella, la luz del alba y las madrugadas a llenarse de aromas de incienso y sones de cornetas y tambores. Volvió la Marcha Real a sonar alegre y vibrante, acompañando al paso, que sale o se retira, a hombros de una cuadrilla entusiasta que vuelve feliz y derrengada. Volvió la fe del pueblo o la tradición o la costumbre, a sentirse viva en las calles. El recogimiento y el jaleo; el silencio, la bulla y la emoción del corazón encogido por los recuerdos y alegre por la vida que brota del alma. Volvimos a vivir, con el miedo a la muerte que nos acompaña silenciosa, ya dos años. Con los mismos recelos, pero con las heridas abiertas de una tragedia que sigue latente y que nos dejará marcados. Nadie sale indemne de tanto dolor y tanta angustia.

NUESTRO PADRE JESÚS DEL RESCATE «SEÑOR DE GRANADA»
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REIVINDIQUEMOS EL FRACASO


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LISBOA. EL ÉXITO ES IR DE FRACASO EN FRACASO SIN PERDER EL ENTUSIASMO. WINSTON CHURCHILL.

Una vez más, y ya ni recordamos cuantas, el gobierno de turno pretende reformar el currículo educativo a su gusto, obviando que la educación, al ser uno de los pilares básicos de la sociedad libre, requiere de un consenso mayoritario. Si no fuera porque hoy está mal visto memorizar, nuestras leyes educativas podrían declamarse como si fueran la añeja lista de los reyes godos. La obsesión de unos y otros por imponer su propia visión genera una permanente inestabilidad que nos perjudica a todos lastrando el futuro común.

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DISTINTOS PROBLEMAS, DIVERSAS SOLUCIONES


Elegir que solución a aplicar a un problema concreto no siempre es fácil. La toma de decisiones es uno de esos procesos que no siempre tenemos definidos en las organizaciones -no digamos ya en la esfera personal o familiar- y que nos empujan en demasiadas ocasiones a actuar por impulsos o de modo meramente reactivo.

No hay problema sin causa y no hay solución sin consecuencias. Por todo ello, aunque no decidir, o mejor, no actuar, es también una forma de decidir, esa inacción exige, para ser eficiente, o al menos efectiva, que haya sido meditada y que no sea una mera paralización o un bloqueo ante la situación planteada. En frase de Theodore Roosevelt, que siempre se caracterizó por su resolución a lo largo de toda su vida política, «la mejor decisión que podemos tomar es la correcta, la segunda mejor es la incorrecta, y la peor de todas es ninguna».

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EXPERTOS DE BARRA DE BAR


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Verba volant, scripta manent. Fue el emperador Tito quien advirtió al Senado romano de que cada palabra escrita pervive como recordatorio de nuestras opiniones y quizá, hasta para vergüenza futura. En cambio, lo dicho en voz alta, a veces ni siquiera somos capaces de recordarlo. Hasta hace poco, encontrar una prueba fehaciente de viejas opiniones escritas era no ya difícil, sino casi imposible. Pero hoy, las redes sociales, los blogs, la miríada de periódicos digitales -suponiendo que muchos puedan denominarse justamente como prensa- y la obsesión por registrarlo todo, han trasladado la barra del bar a eso que los viejos radiofonistas llamaban el éter. Con el añadido de que la hemeroteca es infinita y los buscadores tienen una potencia imposible de prever hace unos años.

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APRENDAMOS PARA LA VIDA


A finales del siglo XV, Portugal, siguiendo la estela de Enrique el Navegante, había doblado el cabo de Buena Esperanza al que Bartolomeu Días llamó de las Tormentas y el rey Juan II rebautizó como conocemos, Boa Esperança, pues abrió las puertas de la India en la carrera comercial por la ruta de las especias. Y ya en 1498, el gran Vasco da Gama arribó con su expedición y cuando le preguntaron que iban a buscar tan lejos de su patria contestó «Vimos buscar cristãos e especiaria». Y encontraron ambos, cristianos y especias.

PADRÃO DOS DESCOBRIMENTOS. LISBOA (PORTUGAL)

Los rumores sobre cristianos perdidos -recordemos la mítica figura del Preste Juan– fueron comunes durante la Edad Media, aunque no estoy tan seguro de que los aguerridos marinos portugueses creyeran que iban a encontrarlos en aquellas lejanas tierras. Así que imaginen la sorpresa de los misioneros cuando fueran a evangelizar a quienes consideraban paganos y al hablarles de Dios o de la Virgen, les contestaran con textos bíblicos, citas del Evangelio y escenas de los Hechos de los Apóstoles y, sobre todo, de la vida de Santo Tomás, de quien la tradición decía que había sido martirizado en la India el 3 de julio del año 72. Amén de mostrarles sus templos, decorados con cruces persas. Es decir, que el cristianismo llegó a la India al principio de nuestra era si bien, la expansión musulmana habría cortado su relación con las Iglesias cristianas occidentales. Aún así, al final, el interés de la Corona portuguesa y en particular de los jesuitas por unificar la liturgia, eliminar las influencias orientales y limar las diferencias doctrinales entre la Iglesia Romana y aquellos cristianos perdidos de Santo Tomás, acabó por provocar un cisma y dividir a aquellos entre diversas obediencias cristianas.

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NOSTALGIAS DEL DESIERTO


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No soy experto en política exterior. No sabría explicar con solvencia cual ha sido la posición oficial de España respecto al Sahara. Aquella colonia decimonónica convertida en provincia en los últimos años del franquismo. Recuerdo las imágenes de la Marcha Verde en la televisión en blanco y negro de mi infancia. Y luego, algún Informe Semanal y un puñado de noticias espolvoreadas en la prensa durante cuarenta años que nombraban al Polisario, Marruecos, Mauritania, Argelia y poco más. Tampoco sería capaz de explicarles cual es el cambio radical que el gobierno del señor Sánchez ha impulsado en nuestra política respecto a la vieja colonia. Más que nada porque no sé si ha existido alguna. Y es ese silencio de decenios el que me sorprende que se rompa ahora con una teatral defensa del derecho de los saharauis a decidir su destino y la reivindicación del luminoso pasado imperial de España.

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